23 de enero de 2023 FILIPINAS

75 años de presencia Marista

Los primeros cuatro hermanos Maristas estadounidenses llegaron a Filipinas en 1948, e inauguraron la misión marista en Cotabato. Este 2023, los Hermanos Maristas de Filipinas cumplen 75 años de presencia en el país.

Un artículo extraído del libro «Daring in Hope. Fifty Years of Marist Presence in the Philippines «, cuyo texto reproducimos a continuación, explica cómo los hermanos estadounidenses llegaron a Filipinas.

En 1945, poco después de que los invasores japoneses abandonaran el país, especialmente en Mindanao, los Hermanos Maristas recibieron un llamado urgente de los Padres Oblatos, quienes les pedían llevar los beneficios de la educación católica a los niños que vivían en su diócesis de Cotabato, situada en una de las islas más meridionales del archipiélago filipino.

En respuesta a este llamado, el entonces Provincial de la Provincia de Estados Unidos, el H. Louis Omer Duprez, voló a Cotabato en 1947 para verificar las condiciones de aquel lejano lugar. Y escribió la siguiente nota:

“Medido en términos de instalaciones de enseñanza o valor material, Cotabato es uno de los lugares más abandonados sobre la faz de la tierra. Pero la gente es buena y la necesidad de la enseñanza católica es grande. Al trabajar con los buenos Padres Oblatos, existe una gran oportunidad para el trabajo apostólico entre un número incontable de los hijos de Dios, en una tierra que casi parece haber sido olvidada”.

El Consejo Provincial de los EE. UU. aprobó el establecimiento de la Misión. Y en 1948 se llamó a los voluntarios para sirvieran en este lugar nuevo y lejano. De una multitud de voluntarios, cuatro Hermanos fueron seleccionados para formar el núcleo de esta primera Misión. Ellos fueron los hermanos Maurus James Doherty y Humbert Damian Teston, del St. Ann’s High School en Nueva York; el H. Peter Leonard Thommen del Central High School in Lawrence, Massachusetts; y el H. Herbert Daniel, del St. Agnes High School, en Nueva York.

Con el establecimiento del Notre Dame High School en Cotabato, la Provincia de los Estados Unidos comenzó su primera actividad misionera en el extranjero.

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