25 – Prière mariale et monde protestant

Br. Ludovic



Marial prayer and the Protestants


The feast today of Saint Bede the Venerable calls up thoughts of a great theologian. In eighth-century England that would necessarily attribute to him a role of teaching on Mary. In fact, it was from England, Mary's dowry, that the feast of the Immaculate Conception spread to France, not long after his death. This place of Mary in the 8th. century theological spectrum is reflected in a poem of the period:



Be glad in heart, grow great before the Lord

for thy comfort, and build up thy glory;

hold thy hoard locked, bind fast thy thought

in thine own mind. Many a thing is unknown.

True comrades sometimes fall away, tired,

word-promises grow faint; so fares this world,

going swiftly in showers, shaping its destiny.

There is one faith, one living Lord,

one Baptism, one Father everlasting,

One Lord of peoples who made the world,

its good things and joys. Its glory grew

though this passing earth, stood for a long time

hidden in gloom, under a dark helm,

well screened by trees, overshadowed by darkness,

till a brave-hearted maid grew up among mankind.

There it pleased Him who shaped all life,

the Holy Ghost, to dwell in her treasure-house —

bright on her breast shone the radiant Child

who was the beginning of all light.

(From – The Mary Book, Sheed & Ward, p. 80)


Apparently, the England of Bede's day, while it loved to lavish praise on Mary, clearly related the " brave hearted maid " to her " radiant child ".

We can take the opportunity of the feast of Saint Bede to examine the situation today in Anglo-Saxon circles with regard to Our Lady. What less could we do in response to the Church's exhortation: " We must come to understand the outlook of our separated brethren ". (Ecumenism, No. 9). Not that we are invited to indulge in a false irenicism for '' nothing is so foreign to the spirit of ecumenism as a false conciliatory approach which harms the purity of Catholic doctrine and obscures its assured genuine meaning". (Ecumenism, No. 11).

The Church knows well that marian doctrine is a source of dissension amongst Christians: "We are indeed aware that among Christians, views are held considerably different from the doctrine of the Catholic Church concerning… the role of Mary in the work of salvation". (Ecumenism, No. 20). Yet, seeing the difficulties, she is not discouraged: "It gives great joy and comfort to this most Holy Synod that among the separated brethren, too, there are those who give due honour to the Mother of Our Lord and Saviour". (Church, No. 69).




We shall probably be surprised, as well as edified, to see how real is the praise Protestants give Our Lady and how much doctrinal emphasis we can afford to absorb from them on marian themes. Devotional fervour reaches tones of intensity in Protestants Nathaniel Hawthorne and Newbolt. The former has " always envied the Catholic that sweet, sacred, Virgin Mother who stands between them and the Deity; intercepting something of his awful splendour but permitting his love to stream upon the worshipper more intelligibly to human comprehension through the medium of a woman's tenderness ". And Newbolt mingles dogma with devotion when he says: " The Protestant firmament is bare and empty by contrast to the starry beauty in the Catholic heaven … a right regard for Our Lady is a strong safeguard for the doctrine of Christ… Probably right thinking about the Blessed Virgin is more needed than teaching about the Eucharist. The ordinary (even unlettered) worshipper in the Middle Ages came easily and naturally to the heart of the mystery of Christ when he looked on the Child Jesus in his Mother's arms". We Marists could well emulate the marian sensitivity of Dr. Irving Benson, a pastor who deftly traces the organic link between Pentecost and Mother's Day: " Tomorrow is Whitsunday and Mother's Day and there is an intimate relationship between these two festivals …All the love and service and caring that we celebrate in our mothers are the fruit of the Divine Spirit.

Unfortunately, many people regard the Holy Spirit as some sort of theological ghost, but what it signifies is the active, personal presence of God at work in the world. The Holy Spirit is the divine influence, the presence of God in the soul which enables us to see what is true, love what is good and do what is right.

The Holy Spirit explains the greatest of all mothers — Mary of Nazareth.

But if there are bright spots in the marian zone of ecumenical activity, there are problems to be faced prayerfully. This is a corollary of the well-known assertion: " Rejoice, because thou alone hast destroyed all the heresies in the world". (Office of Our Lady). Certain Protestants, with clear perception, see the full theological significance of Mary. While the heresies of the East were basically trinitarian or christological, the errors of the Reformers centre on grace and the Church. It is from these cardinal errors that the Reformation assumed its anti-marian character. An intuition of this fact makes O'Meara rightly remark: " There is always a need for explanations of grace and the new Christian life, and Marian theology could employ the labors of theologians in presenting the person, life and mission of Mary as the crystallization of the Christian life in a chosen person". (Mary in Protestant and Catholic Theology, p. 347).

There is at least a doctrinal perspicacity and sincerity behind a forthright utterance such as Barth's: "Mariology is an excrescence, i. e. a diseased construct of theological thought. Excrescences must be excised". And he says that the doctrine and worship of Mary disclose: " the one heresy of the Roman Catholic Church which explains all others". Such statements spring from his theology of grace for it has been well said: " A theology's conception of grace determines its picture of the Mother of God". In one view, Mary stands among the rest of sinful mankind, cloaked in the forgiving attitude of God; in the other she is a new creature, the exemplary Christian, the masterpiece of all creation. Low Church or Protestant conservatives, for instance, deny Mary the title of Mother of God and mediatrix of all graces because they reject any creature sharing in the divine work of revelation and reconciliation. Liberal Protestants deny the supernatural and therefore reject Mary's titles and privileges in the order of supernatural grace.

It becomes evident that Mary is a touchstone of orthodoxy and that a genuine marian revival amongst Protestants is possible only in the revival of the faith of their forefathers. In this connection a leading Anglican theologian discerns hopeful signs. Dr. E. L. Mascal writes: " Only since the Oxford Movement have we recovered the realization that Christianity without Mary is a monstrosity, and even so this recovery has as yet affected only a tiny portion of the Anglican Church and has received neither encouragement nor understanding from the ecclesiastical authorities in these islands…Still, lex orandi lex credendi est, and we have now, in an increasing number of churches, our aves and salves, our statues and candles and our May processions in honour of the Lord's mother. The use of the rosary has become a normal part of the devotional life of countless Anglicans and pilgrims flock in their thousands to Our Lady's shrine at Walsingham as they did in the days before the Reformation ".

Against the background of statements like Mascall's and Barth's, the significance for Protestants, of Vatican II's contribution on Mary, can be profitably examined.




For a Council that was to refurbish the image of the Church and hence to gather its scattered flock in unity, the marial orientation given by Pope John strikes a key note: " We announce that the Second Vatican Council shall begin on the eleventh day of October. By choosing this day (the feast of the Divine Maternity of Mary) we recall to your mind that great Council of Ephesus which has such an important place in the annals of the Catholic Church". While the Council was in progress (19/1/64) Pope Paul would express his hopes for Church unity through Mary: " It will certainly be necessary to have still a great deal of patience, a great deal of understanding, no hurry; but great is the desire: and prayer will animate it more and more. Furthermore, the Blessed Virgin whom we will invoke as mother of unity and mother of the Church, will certainly promote it with her powerful intercession, until it is completely accepted ".

It is instructive then to see what marian message the Council offered to Protestants. Aware of Protestant reliance on 'sola scriptura', the Fathers gave prominence to Mary in Scripture (Church No. 56, ff.). Two scriptural 'bêtes noires' for Protestants are given passing reference when the value of her intercession at Cana is affirmed and the apparent rebuke of Mark 3, 35, is refuted (Church, No. 58). The document does not flinch on the Church's right to interpret scriptural texts " as they are read in the Church", (ib. 55) for " scripture is subject finally to the judgement of the Church ". (Revelation, No. 12).

Grace, as we have seen, is a sensitive subject with Protestants, and it is related to the question of mediation. The document is careful to affirm the unique mediator ship of christ (No. 60, 62) and it "exhorts theologians and preachers of the divine word that in treating of the unique dignity of the Mother of God, they carefully… avoid the falsity of exaggeration". (No. 67). And a caution is issued to teachers especially to respect Protestant rights: "let them painstakingly guard against any word or deed which could lead separated brethren… into error regarding the true doctrine of the Church". (ibid.). But when the caveats have been pronounced, the resounding message is that honor to Christ's mother "causes her Son to be rightly known, loved and glorified, and all His commands observed". (No. 66). Mary is hailed as a "mother to us in the order of grace" (No. 61) and her role is stressed as showing the power of the unique mediation of Christ (No. 60). In fact, this is one of the splendid emphases of the document. Paradoxically, the immediate union of the faithful with Christ is fostered by Mary's influence (No. 60); her maternal help does not estrange from Christ but makes the faithful "adhere more closely to the Mediator and Redeemer'' (No. 62). This same drawing power of Mary is expressed, too, in the context of her being a sounding board of orthodoxy: Mary, in a certain way, unites and mirrors within herself the central truths of the faith. Hence, when she is being preached and venerated, she summons the faithful to her Son and His sacrifice. (No. 65).

No-one could ever maintain that the marian message of Vatican II is a diminished message. It defines clearly the position of Our Lady in the mystery of Christ and of the Church and the sequel at Saint Mary Major's is in the logic of it all. Pope Paul declared there: " To the glory of the Virgin and to our comfort We proclaim Mary the Mother of the Church, that is of the whole People of God, both of the faithful and of the pastors, who call her loving Mother; and it is our wish that with this sweet title the Virgin will henceforth be even more honoured and invoked by the Christian people ". Pope John's inspiration about another Council of Ephesus has thus borne fruit. The fifth century joyfully acclaimed Mary as true mother of Christ, God and Man; our twentieth century has hailed her as true mother of the Mystical Christ.

This fidelity to Mary through the centuries constitutes an impetus to ecumenical progress. "The identification of Mary as the foremost of all those who have shared in, and who still enrich, the communion of saints" says Protestant, Albert Outler, "may well have the effect of recalling Protestants to an important aspect of Christian faith". (Vatican II, Abbott, p. 105).




It is possible to show the reality of much of what has been said so far, in the concrete process of conversion such as the famous G. K. Chesterton's.

He knew at first hand the hatred that could be stirred against Mary. He tells of " the mad vigilance that watches for the first faint signs of the cult of Mary as for the spots of a plague; that apparently presumes her to be perpetually and secretly encroaching upon the prerogatives of Christ; that logically infers from a mere glimpse of the blue robe, the presence of the Scarlet Woman", (cf. Mary and the Convert, G. K. Chesterton).

In Chesterton's case, as always, progress lay in the direction of acknowledging the salient place of Mary in the Church. He says: "But Our Lady, reminding us especially of God Incarnate, does in some degree gather up and embody all those elements of the heart and the higher instincts which are the legitimate short cuts to the love of God". (Ibid.).

At the critical moment of conversion, Mary again plays a leading role: "The instant I remembered the Catholic Church, I remembered her; when I tried to forget the Catholic Church, I tried to forget her; when I finally saw what was nobler than my fate, the freest and the hardest of all my acts of freedom, it was in front of a gilded and very gaudy little image of her in the port of Brindisi that I promised the thing that I would do, if I returned to my own land ". (Ibid.).




It would seem then, that the way back to Christ for Protestants is through Mary and through prayer to Mary. As far back as 1895, Leo XIII prayed a model prayer in this regard:

"O Blessed Virgin Mary, Mother of God and our most gentle Queen and Mother, look down in mercy upon England, thy Dowry, and upon us all who greatly hope and trust in thee. By thee it was that Jesus was given unto the world. Plead for us thy children whom thou didst receive and accept at the foot of the Cross. Intercede for our separated brethren that with us in the one true fold they may be united to the Chief Shepherd, the Vicar of thy Son. Pray for us all, dear Mother, that by faith fruitful in good works, we may be counted worthy to see and praise God, together with thee in our heavenly home''. (Amantissimæ Voluntatis).

It was one of the greatest converts, Newman, who referred to Our Lady as ' the nursing mother ' of Christians. The same conviction permeates the prayer for unity of a leading Protestant of our times. We can all make our own the marian sentiments of the Prior of Taizé:

"O Christ, you have not considered it beneath you to be born of the Virgin Mary. In her example, give us a spirit quick to obey. It is she, standing in the forefront of that great 'cloud of witnesses', who will teach us to say to you: 'Be it done to me according to your will'.

O God, you have willed to fashion in the Virgin Mary the figure of the Church. She has received Christ, she has carried Him within her womb, she has given Him to the world. Send your holy Spirit to unite us visibly in one body so that we can then radiate Christ to men who cannot yet believe.

Holy and merciful Father, you have revealed to the Blessed Virgin Mary that, through the coming of your Son, the powerful will be humbled and the humble will be exalted. We pray to you for the lowly of this world who cry with her towards you. Cast your eyes upon the disinherited, gather again in unity all men, so that with the Virgin Mary and all the holy witnesses of Christ, they may rejoice in you Our Saviour, now and forever throughout eternity. – Amen ".

Br. Ludovic





Prière mariale et monde protestant


La fête de Saint Bède le Vénérable nous donne l'occasion de rappeler les pensées d'un grand théologien. Dans l'Angleterre du 8e s. cela lui conférait nécessairement un rôle de prédicateur marial. En effet, ce fut d'Angleterre, domaine de Marie, que la fête de l'Immaculée-Conception s'étendit en France, peu de temps après la mort de S. Bède. Cette place de Marie dans l'enseignement théologique du 8e siècle se reflète dans un poème de cette période:




Sois heureuse en ton cœur, grandis à la face du Seigneur

pour ton bonheur, et édifie ta gloire;

garde avec soin ton trésor et médite toutes choses

en ton cœur. Que de choses incompréhensibles!

De vrais compagnons, parfois fatigués, nous lâchent,

les promesses perdent leur valeur; ainsi passe ce monde,

en averses fugitives façonnant sa destinée.

Il y a une seule foi, un seul Seigneur vivant,

un seul Baptême, un seul Père éternel,

un seul Seigneur des peuples qui fit le monde,

ses bonnes choses et ses joies.

La gloire de ce monde alla croissant

même si cette terre fugitive demeurait pour longtemps

accablée de tristesse, sous l'empire du prince des ténèbres

qui se camouflait bien dans la forêt,

et se cachait dans ses ténèbres,

jusqu'à ce qu'une courageuse vierge parût parmi l'humanité.

C'est alors qu'il plut à Celui qui façonna toute vie,

l'Esprit Saint, de faire en elle sa demeure;

étincelant sur son sein brille l'Enfant radieux

qui fut le commencement de toute lumière.

(Extrait de « The Mary Book », Sheed et Ward, p. 60).


Apparemment, l'Angleterre contemporaine de Bède le Vénérable quand elle se plaisait à prodiguer des louanges à Marie reliait nettement la « courageuse vierge » à « son enfant radieux ».

Nous allons donc profiter de la fête de S. Bède pour voir la place que tient actuellement Notre-Dame dans les milieux anglo-saxons.

C'est bien le moins que nous puissions faire pour répondre à l'exhortation de l'Eglise: «Il faut connaître l'état d'esprit des frères séparés» (Œcuménisme, N. 9). Non que nous soyons invités à céder notre foi, car « rien n'est plus étranger à l'œcuménisme que ce faux irénisme qui cause du dommage à la pureté de la doctrine catholique et obscurcit son sens authentique et incontestable» (Œcuménisme, N. 11).

L'Eglise sait bien que la doctrine mariale est une source de discorde parmi les chrétiens: « Certes, nous savons qu'elles ne sont pas légères les différences qui existent par rapport à la doctrine catholique même au sujet du Christ, Verbe Incarné et de l'œuvre du salut» (Œcuménisme, N. 20). Cependant, voyant les difficultés elle n'est pas découragée: «C'est pour ce saint Concile grande joie et consolation de voir que, même parmi les frères séparés, il n'en manque pas qui rendent à la Mère du Seigneur et Sauveur l'honneur qui lui est dû » (Const, dogmatique sur l'Eglise, N. 69).




Nous serons probablement surpris, autant qu'édifiés, de voir combien est réelle la louange à Notre-Dame rendue par certains protestants et quelle vigueur de doctrine nous pouvons nous permettre de leur emprunter sur les thèmes marials. Nathaniel Hawthorne et Newbolt par exemple atteignent jusqu'à une vraie ferveur. Le premier a « toujours envié aux catholiques cette douce, cette bienheureuse Vierge Marie qui se tient entre eux et la Divinité; interceptant quelque chose de sa majestueuse splendeur mais permettant à son amour de ruisseler sur l'adorateur d'une manière plus intelligible à la compréhension humaine par le moyen de la tendresse d'une femme ». Et Newbolt mêle le dogme à la dévotion quand il dit: « Le firmament protestant est nu et vide en comparaison de la beauté étoilée du ciel catholique… un regard authentique sur Notre-Dame est une forte sauvegarde à la doctrine sur le Christ… Probablement qu'une juste façon de penser au sujet de la Sainte Vierge est plus nécessaire qu'un enseignement sur l'Eucharistie. L'adorateur ordinaire (même illettré) du Moyen Age atteignait plus aisément et naturellement au cœur du mystère du Christ quand il regardait l'Enfant Jésus dans les bras de sa Mère ».

Nous, Maristes, nous pourrions chercher à égaler la sensibilité du Dr. Irving Benson, pasteur protestant, qui indique adroitement le lien organique entre la Pentecôte et la fête des Mères: « Demain ce sera la Pentecôte ainsi que la fête des Mères et il y a un rapport entre ces deux fêtes…Tout l'amour, le dévouement et le soin que nous exaltons en nos mères sont le fruit de l'Esprit divin. Malheureusement, beaucoup regardent le Saint-Esprit comme une sorte d'esprit théologique, alors qu'il signifie la présence de Dieu, active et personnelle, au travail dans le monde. Le Saint-Esprit est l'influence divine, la présence de Dieu dans l'âme qui nous rend capables de voir ce qui est vrai, d'aimer ce qui est bien et de faire ce qui est juste. L'Esprit-Saint explique la plus grande de toutes les mères – Marie de Nazareth ».

Toutefois s'il y a des points brillants dans la zone mariale de l'activité œcuménique, il y a aussi des problèmes auxquels nous devons faire face dans la prière. C'est un corollaire de l'assertion bien connue: « Réjouis-toi, car toi seule as détruit toutes les hérésies du monde » (Office de la Vierge). Certains protestants voient très clairement la grande importance de Marie. Alors que les hérésies de l'Orient furent surtout trinitaires et christologiques, les erreurs des Réformés se concentrèrent sur la grâce et l'Eglise. De ces erreurs importantes la Réforme prend son caractère anti-marial. Une intuition de ce fait porte O'Meara à faire remarquer avec justesse: « Il y a toujours nécessité d'expliquer la grâce et la nouvelle vie chrétienne, et la théologie mariale peut employer les travaux de recherches des théologiens à présenter la personne, la vie et la mission de Marie comme la cristallisation de la vie chrétienne dans une personne choisie (Mary in Protestant and Catholic Theology, p. 347).

Il y a au moins une certaine sincérité et perspicacité doctrinale sous l'outrance évidente de Barth quand il dit: « La mariologie est une excroissance, c'est-à-dire une constitution maladive de la pensée théologique. Les excroissances doivent être extirpées ». Mais il ajoute que la doctrine et le culte de Marie montrent « l'hérésie de l'Eglise catholique romaine qui explique toutes les autres ». De telles affirmations prennent source dans sa théologie de la grâce, car on a dit avec raison: «Une conception théologique de la grâce détermine l'image de la Mère de Dieu ». D'une part Marie se tient parmi le reste de l'humanité pécheresse, revêtue de la miséricorde divine; par ailleurs elle est une créature nouvelle, l'exemplaire chrétien, le chef-d'œuvre de toute la création. La Basse Eglise ou les conservateurs protestants, par exemple, nient à Marie le titre de Mère de Dieu et de médiatrice de toutes les grâces parce qu'ils rejettent l'idée qu'aucune créature puisse prendre part au travail divin de la révélation et de la réconciliation. Les protestants libéraux nient le surnaturel et par conséquent rejettent les titres et les privilèges de Marie dans l'ordre de la grâce surnaturelle.

Il devient finalement évident que Marie est la pierre de touche de l'orthodoxie et qu'une renaissance mariale authentique parmi les protestants n'est possible que par une renaissance dans la foi de leurs ancêtres. En cette ligue un théologien anglican de marque, le Dr. E. L. Mascall, discerne des signes d'espoir. Il écrit: «Ce n'est que depuis le Mouvement d'Oxford que nous avons retrouvé la perception nette que le christianisme sans Marie est une monstruosité, et précisément ce redressement n'a encore touché qu'une petite partie de l'Eglise anglicane et n'a reçu ni l'encouragement ni la compréhension des autorités ecclésiastiques de ces Iles…Il demeure que « lex orandi, lex credendi est », et nous avons maintenant, dans un nombre croissant d'églises nos "aves" et "salves", nos statues, nos cierges et nos processions du mois de mai en l'honneur de la Mère du Seigneur. L'emploi du chapelet est devenu une partie normale de la vie de prière d'innombrables Anglicans et les pèlerins accourent par milliers au sanctuaire de Notre-Dame à Walsingham comme ils le faisaient naguère avant la Réforme ».

Avec cet arrière-plan d'assertions aussi extrêmes que celles de Mascall et de Barth nous pouvons examiner l'importance que revêt pour les protestants la contribution de Vatican II sur Marie.




Pour un Concile qui devait « débarbouiller » l'image de l'Eglise et par suite ramener son troupeau dispersé dans l'unité, l'orientation mariale donnée par le Pape Jean XXIII touche une note maîtresse: «Nous annonçons que le Concile Vatican II commencera le 11 octobre. En choisissant ce jour (fête de la Maternité divine de Marie) nous vous rappelons le grand Concile d'Ephèse qui eut une telle importance dans les annales de l'Eglise catholique ».

Pendant le Concile, le Pape Paul VI exprima ses espoirs d'arriver à l'unité de l'Eglise par Marie: «Il sera certainement nécessaire d'avoir encore beaucoup de patience, beaucoup de compréhension, de ne pas se hâter; mais le désir est grand; et la prière l'animera de plus en plus. En outre, la Sainte Vierge que nous invoquerons comme mère de l'unité et mère de l'Eglise, la favorisera de sa puissante intercession jusqu'à ce qu'elle aboutisse ».

Il est instructif de voir ce que le message marial du Concile présente aux protestants. Conscient de la confiance des protestants en « la seule Ecriture », les Pères donnèrent une prééminence à Marie dans l'Ecriture (Constitution dogmatique de l'Eglise, N. 56). On y fait référence aux deux passages qui font problème pour les protestants quand la valeur de son intercession à Cana est affirmée et que le reproche apparent en Marc 3, 35 est réfuté (Id. N. 48). Le document n'hésite pas sur le droit de l'Eglise à interpréter les textes scripturaires «tels qu'on les lit dans l'Eglise» (Id. N. 55) car « l'Ecriture est sujette finalement au jugement de l'Eglise » (Révélation N. 12).

La grâce, nous l'avons vu, est un sujet délicat pour les protestants et qui se rattache à la question de la médiation. Le document a soin d'affirmer la médiation unique du Christ (N. 60 et N. 62) et il « exhorte aussi vivement les théologiens et les prédicateurs de la parole de Dieu à s'abstenir soigneusement, en considérant la dignité singulière de la Mère de Dieu, de toute fausse exagération…» (N. 67). Et l'on fait un avertissement aux professeurs en particulier de respecter les droits des protestants: « Qu'ils écartent soigneusement tout ce qui, soit dans les paroles soit dans les faits, pourrait amener les frères séparés… à une erreur sur la véritable doctrine de l'Eglise » (N. 67). Mais une fois les « caveat » prononcés, le message d'importance c'est que « lorsqu'on honore la Mère, le Fils…. est mieux connu, aimé, glorifié, et l'on observe ses commandements » (N. 66). Marie est saluée comme une « mère dans l'ordre de la grâce » (N. 61) et l'on met en valeur le rôle qu'elle a de montrer le pouvoir de la médiation unique du Christ (N. 60). En effet, c'est là un des passages vigoureux du document. Paradoxalement, l'union directe au Christ est nourrie par l'influence de Marie (N. 60); son aide maternelle ne nous éloigne pas du Christ mais permet au fidèle « d'adhérer plus intimement au Médiateur et Sauveur » (N. 62). Ce même pouvoir entraînant de Marie s'exprime aussi dans le sens qu'elle est un sûr garant d'orthodoxie: «Marie, en effet, unit en elle de quelque façon et reflète les grandes affirmations de la foi; aussi quand on la prêche et qu'on l'honore, elle renvoie les croyants à son Fils et à son sacrifice…» (N. 65).

Personne ne peut soutenir que le message marial de Vatican II est un message amoindri. Il définit clairement la position de Notre-Dame dans le mystère du Christ et de l'Eglise et ce que Paul VI déclara à Sainte Marie Majeure est dans la logique de cet enseignement: «A la gloire de la Vierge et pour notre réconfort, Nous proclamons Marie Mère de l'Eglise c'est-à-dire de tout le Peuple de Dieu, des fidèles comme des pasteurs, qui l'appellent leur Mère très aimante; et c'est notre désir que sous ce doux nom la Vierge soit dorénavant encore plus honorée et invoquée du peuple chrétien ».

L'inspiration du pape Jean XXIII au sujet d'un « autre concile d'Ephèse » a ainsi porté fruit. Le 5e siècle acclama joyeusement Marie comme la vraie mère du Christ, Dieu et Homme; notre 20e siècle l'a saluée comme la vraie mère du Christ Mystique.

i Cette fidélité à Marie à travers les siècles constitue un élan pour le progrès œcuménique. «L'identification de Marie comme la première de ceux qui font partie de la communion des saints et qui l'enrichissent, dit Albert Outler, protestant, peut très bien avoir pour effet de rappeler aux protestants un important aspect de la foi chrétienne » (Vatican II Abbot, p. 105).




On peut maintenant montrer la réalité de bien des choses qui ont été dites jusqu'à ce jour dans le déroulement concret de la conversion du fameux G. K. Chesterton.

Il connut d'abord la haine que l'on a pu attiser contre Marie. Il parle de « la vigilance passionnée qui regarde les moindres signes de culte envers Marie comme des symptômes de peste — qui présume apparemment qu'elle empiète continuellement et secrètement sur les prérogatives du Christ; qu'un simple coup d'œil à la robe bleue dénonce nécessairement la Femme écarlate » (cf. Mary and the Convert, G. K. Chesterton).

Dans le cas de Chesterton, comme toujours, le progrès demeure dans la reconnaissance de la place éminente de Marie dans l'Eglise. Il dit: « Mais Notre-Dame, nous rappelant particulièrement Dieu incarné, rassemble en quelque sorte et incorpore tous les éléments du cœur et des plus hauts sentiments qui sont les raccourcis légitimes à l'amour de Dieu» (Ibid).

Au moment critique où il se convertit, Marie joue à nouveau le rôle important: « Au moment où je pensais à l'Eglise catholique, je pensais à elle; quand j'essayais d'oublier l’Eglise catholique, j'essayais d'oublier Marie; quand je réalisai finalement ce qui était plus noble que mon destin, le plus libre et le plus difficile de tous les actes de ma liberté, ce fut en face d'une petite image dorée et très voyante de Marie dans le port de Brindisi que je promis ce que j'avais décidé de faire, si je retournais dans ma patrie » (Ibid).




Il semble donc que le retour au Christ pour les protestants doive se faire par Marie et par la prière à Marie. Déjà en 1895, Léon XIII priait ainsi: « O Bienheureuse Vierge Marie, Mère de Dieu et notre très douce Reine et Mère, regarde avec miséricorde l'Angleterre, ton domaine^ et nous tous qui espérons fermement et avons confiance en toi. Par toi Jésus fut donné au monde. Plaide pour nous, tes enfants, que tu as reçus et acceptés au pied de la Croix. Intercède pour nos frères séparés afin qu'avec nous dans le vrai bercail ils soient unis au Pasteur suprême, le Vicaire de ton Fils. Prie pour nous, ô tendre Mère, pour que par une foi féconde en bonnes œuvres, nous soyons dignes de voir et de louer Dieu, ensemble avec toi dans la demeure éternelle » (Amantissimæ Voluntatis).

Newman, l'un des plus grands convertis, parle de Notre-Dame comme de la « nourrice » des chrétiens. La même conviction se dégage de la prière pour l'unité d'un éminent protestant contemporain. Tous nous pouvons faire nôtres les sentiments marials du prieur de Taizé: « O Christ, tu n'as pas estimé indigne de toi de naître de la Vierge Marie. A son exemple, donne-nous un esprit prompt à obéir. C'est elle, debout au tout premier rang de cette immense "nuée de témoins" qui nous enseignera à te dire: "Qu'il me soit fait selon ta parole".

O Dieu, tu as voulu façonner en la Vierge Marie la figure de l'Eglise. Elle a reçu le Christ, elle l'a porté en son sein, elle l'a donné au monde. Envoie ton Esprit-Saint pour nous unir visiblement en un seul corps afin que nous puissions rayonner le Christ aux hommes qui ne peuvent croire encore.

Père très saint et miséricordieux, tu as révélé à la Bienheureuse Vierge Marie que, par la venue de ton Fils, le puissant sera humilié et l'humble exalté. Nous te prions pour les petits de ce monde qui, avec elle, crient vers toi. Jette les yeux sur les déshérités, rassemble à nouveau dans l'unité tous les hommes, afin qu'avec la Vierge Marie et tous les saints témoins du Christ, ils puissent se réjouir avec notre Sauveur, maintenant et pour toute l'éternité. Amen ».





Oração mariana e o ambiente protestante


A festa de S. Beda o Veueiável é ocasião propícia para recordar o pensamento dum grande teólogo. Na Inglaterra do século VIII, isto lhe conferia necesariamente a função de pregador marial. Com efeito, de Inglaterra, domínio de Maria, se estendeu à França a festa da Imaculada Conceição, pouco tempo depois da morte de São Beda. O lugar de Maria no ensino teológico de século VIII reflete-se num poema daquela época:



Alegra-te em teu coração, cresce perante o Senhor

Para felicidade tua, e edifica a tua glória;

guarda com cuidado o teu tesouro e medita todas as coisas

em teu coração. Quantas coisas incompreensíveis!

Veros companheiros, cansados, às vezes, nos deixam,

as promessas perdem o seu valor; assim passa este mundo,

em bátegas passageiras, modelando o seu destino.

Há uma só fé, um só Deus vivo,

um só Batismo, um só Pai Eterno,

um único Senhor dos povos que criou o mundo,

suas coisas boas e suas alegrias.

A glória deste mundo foi crescendo

mesmo quando esta terra fugitiva permanecia por muito tempo

acabrunhada de tristeza, sob o império do príncipe das trevas

que se camuflava muito bem na floresta, e se escondia

dentro das suas trevas,

até que uma virgem corajosa apareceu entre a humanidade.

Foi então que aprouve Àquele que modelou a vida,

o Espírito Santo, fazer dela a sua morada;

resplandecendo no seu seio o Filho radioso

que foi o começo de toda e qualquer luz.

(Traduzido da versão francesa do « The Mary Book », Sheed et Ward, p. 60).


Pelo visto, a Inglaterra do tempo de Beda o Venerável, quando prodigalizava louvores a Maria, relacionava nitidamente a « corajosa virgem » a « seu filho radioso ».. Vamos, portanto, aproveitar a festa de S. Beda para ver que lugar tem atualmente Nossa Senhora no ambiente anglo-saxão.

É o mínimo que possamos fazer correspondendo à exortação da Igreja: o É preciso conhecer a mente dos irmãos separados» (U. R. – Ecumenismo – N. 9). Não somos convidados a ceder nada da nossa fé, porque « Nada é tão alheio ao ecumenismo quanto aquele falso irenismo, pelo qual a pureza da doutrina católica sofre detrimento e seu sentido genuíno e certo é obscurecido» (Ib. N. 11).

Sabe a Igreja muito bem que a doutrina marial é fonte de discórdia entre os cristãos: « Sabemos que existem não poucas discrepâncias com respeito à doutrina da Igreja Católica também sobre Cristo, Verbo de Deus encarnado, e sobre a obra de redenção…» (Ib. N. 20). Contudo, vendo as dificuldades, ela não perde alento: « Causa grande alegria e consolação a éste sacrosanto Sínodo o facto de não faltarem também entre os irmãos separados os que dão a devida honra à Mãe do Senhor e Salvador…» (e. G. – 69).




Pode surpreender-uos, como edificar-nos, ver quão verdadeiro é o louvor dado a Nossa Senhora pelos protestantes e quão vigorosa doutrina podemos observar nos seus temas marials. Nathaniel Hwathorne e Newbolt, por exemplo, atingem verdadeiro fervor. O primeiro « invejou sempre aos católicos a doce, a bem-aventurada Virgem Maria que se interpõe entre êles e a Divindade; interceptando algo de seu majestoso esplendor mas permitindo a seu amor derramar-se no adorador de maneira mais inteligível à compreensão humana por meio da ternura duma mulher ». E Newbolt une o dogma à devoção quando diz: « O firmamento protestante é nu e vazio comparado com a beleza estelar do céu católico…um olhar autêntico sobre Nossa Senhora é vigorosa salvaguarda para a doutrina sobre Cristo… É provável que a reta maneira de pensar a respeito da Virgem santa é mais necessário de que o ensino sobre a Eucaristia. O adorador comum, mesmo iletrado, da Idade Média atingia mais fácil e naturalmente o íntimo do mistério de Cristo quando olhava para o Menino Jesus nos braços de sua Mãe ».

Nós, Maristas, podemos tentar pelo menos igualar a sensibilidade do Dr. Irving Benson, pastor protestante, que indica acertadamente o laço orgânico entre o Pentecostes e a festa das Mães: « Amanhã será Pentecostes e também a festa das Mães; há relação entre as duas festas…Todo o amor, dedicação e cuidado que exaltamos em nossas mães são fruto do líspírito divino. Infelizmente, muitos consideram o Espírito Santo como espécie de espírito teológico, quando, no entanto, êle significa a presença de Deus, ativa e pessoal, trabalhando no mundo. O Espírito Santo é a influência divina, a presença de Deus na alma que nos torna capazes de ver o que é verdadeiro, de amar o que é bom e de fazer o que é justo. O Espírito vSanto explica a maior de todas as mães – Maria de Nazaré ».

Contudo, se há pontos luminosos no campo marial da atividade ecuménica, também há problemas que devemos enfrentar por meio da oração. Corolário da asserção muito conhecida: « Alegra-te, porque tu sozinha venceste todas as heresias » (Ofício de SS. Virgem). Certos protestantes vêem claramente a grande importância de Maria. Enquanto as heresias do Oriente foram sobretudo trinitarias e cristológicas, os erros dos Reformados centram-se na graça e na Igreja. Destes importantes erros advém o caráter anti-marial da Reforma. A intuição disto leva O'Meara a fazer esta observação: « Há sempre necessidade de explicar a graça e a nova vida cristã, e a teologia marial pode utilizar os trabalhos de pesquisa dos teólogos para apresentar a pessoa, a vida e a missão de Maria como cristalização da vida cristã numa pessoa eleita» (Mary in Protestant and Catholic Theology, p. 347).

Há pelo menos certa sinceridade e perspicácia doutrinais no evidente exagero de Barth quando afirma: « A mariologia é uma excrescência, isto é, uma constituição doentia do pensamento teológico. As excrescências devem ser extirpadas ». Porém, acrescenta que a doutrina e o culto de Maria demonstram « a heresia da Igreja Católica romana que explica as outras todas ». Tais afirmações têm por origem a sua teologia da graça, pois é com razão que se diz: « Uma concepção teológica da graça determina a imagem de Mãe de Deus ». Por um lado, entre o resto da humanidade pecadora, Maria se apresenta revestida da misericórdia divina; por outro lado, ela é uma nova criatura, o exemplar cristão, a obra prima de toda a criação. Certas Igrejas ou os protestantes conservadores, por exemplo, negam a Maria o título de Mãe de Deus e de medianeira de todas as graças, porque rejeitam a ideia de que criatura alguma possa tomar parte na ação divina da revelação e da reconciliação. Os protestantes liberais negam o sobrenatural e portanto rejeitam os títulos e privilégios de Maria na ordem da graça sobrenatural.

Enfim, é evidente que Maria é a pedra de toque da ortodoxia, e que o renascimento marial autêntico entre os protestantes só é possível através do conhecimento da fé de seus antepassados. Nesta linha, o Dr. E. L. Mascall, teólogo anglicano de renome, entrevê sinais de esperança. Escreve êle: « Foi somente depois do Movimento de Oxford que redescobrimos a percepção nítida de que o cristianismo sem Maria é monstruosidade, e precisamente esta correção atiungiu até agora só uma pequena parte de Igreja anglicana, e ainda nâo recebeu encorajamento nem compreensão das autoridades eclesiásticas das Ilhas…Permanece "lex orandi, lex credendi est", e ouvimos já em número crescente de nossas igrejas, as "avè" e as "salve", as estátuas, as velas e as procissões do mês de maio em honra da Mãe do Senhor. O uso do terço tornou-se parte normal da vida de oração de inúmeros Anglicanos, e os peregrinos acorrem por milhares ao santuário de Nossa Senhora em Walsingham, como outrora antes da Reforma ».

Com este cenário de afirmações tão diferentes como as de Mascai e de Barth, podemos examinar a importância que reveste para os protestantes a contribução do Vaticano II sobre Maria.




Para um Concílio que devia esclarecer a imagem de Igreja e em consequência reconduzir à unidade o seu rebanho disperso, a orientação marial dada pelo Papa João XXIII é importantíssima: « Anunciamos que o Concílio Vaticano II começara no dia 11 de outubro. Escolhendo essa data (festa da Maternidade divina de Maria) queremos recordar-vos o grande Cocílio de Efeso que tão grande importância teve nos anais de Igreja Católica ».

Durante^o Concílio, Paulo VI manifestou a sua esperança de chegar à unidade da Igreja por Maria: « E certamente necessário ter ainda muita paciência, muita comprensão, e não ter pressa; porém, o desejo é grande; e a oração o aumenterá de mais a mais. Além disso, a Virgem Santíssima que invocaremos na qualidade de mãe da unidade a mãe da Igreja, ajudará, com sua poderosa intercessão, até que se realize a unidade ».

E elucidativo aquilo que a mensagem mariai do Concílio apresenta aos protestantes. Conscientes da confiança dos protestantes « só na Escritura », os Padres acentuaram a preeminência de Maria na Escritura (Constituição dogmática Lumen Gentium, 56). Reíe-riram-se às duas passagens que para os protestantes causam problema quando é afirmado o valor de sua intercessão em Caná e que a admoestação aparente em Marcos 3, 35 é refutada. (Ib. 58). O documento não hesita sobre o direito que a Igreja tem de interpretar os textos da Escritura «tais como são lidos na Igreja» (Ib. 55), «pois todas estas coisas que concernem à maneira de interpretar a Escritura estão sujeitas, em última instância, ao juizo da Igreja… » (Const, dog. Dei Verbum, 12).

Como vimos, a graça é assunto delicado para os protestantes e ligado ao problema da mediação. O documento teve o cuidado de afirmar a mediação única de Cristo (N. 60 e 62) e « com todo o empenho exorta os teólogos e os pregadores da palavra divina a que na consideração da singular dignidade da Mãe de Deus se abstenham com diligência tanto de todo o falso exagero quanto da demasiada estreiteza de espírito » (N. 67). Exorta-os ainda (e logicamente também aos professores de religião) a que « com diligência afastem tudo o que, por palavras ou por factos, possa induzir os irmãos separados ou quaisquer outros em erro acerca da vedadeira doutrina da Igreja» (Ib. N. 67).

Feitas, porém, as « admoestações », eis a mensagem importantíssima: « As várias formas de piedade para com a Mãe de Deus — que a Igreja aprovou… — fazem com que, enquanto se honra a Mãe, o Filho… seja devidamente conhecido, amado glorificado e que sejam guardados os seus mandamentos» (L. G. 66). Maria é declarada, para nós «mãe na ordem da graça » (N. 61) e assinalado o valor do papel que ella desempenha mostrando o poder da mediação única de Cristo (N. 60). Esta é, com efeito, uma das vigorosas passagens do documento. Paradoxalmente, a união direta a Cristo é nutrida e influenciada por Maria (N. 60); ela não nos afasta de Cristo. « A Igreja não hesita em proclamar esse múnus subordinado de Maria. Pois sempre de novo o experimenta e recomenda-o ao coração dos fiéis para que, encorajados por esta maternal proteção, mais intimamente adiram ao Mediator e Salvador» (N. 62). Ela é também penhor seguro de ortodoxia: «Pois Maria, entrando intimamente na história de salvação, une em si de certo modo e reflete as supremas normas de fé. Quando é proclamada e cultuada, leva os fiéis a seu Filho, ao sacrifício do P'ilho e ao amor do Pai» (N. 65).

Ninguém poderá sustentar, com fundamento, que a mensagem do Vaticano II seja mesquinha. O Concílio define claramente a posição de Nossa Senhora no mistério de Cristo e da Igreja, e aquilo que Paulo VI declarou em Santa Maria Maior está dentro da lógica do ensino conciliar: « Para glória da Virgem Santíssima e para nosso reconforto, proclamamos Maria Mãe da Igreja, isto é, de todo o Povo de Deus, dos fiéis como dos pastores, que a chamam sua Mãe muito amada; e é desejo nosso que sob este carinhoso título, a Virgem Santíssima seja de ora em diante ainda mais honrada e invocada pelo povo cristão ».

A inspiração do Papa João XXIII a respeito do « outro concílio de Efeso teve, desta maneira, seu fruto. O século V aclamou festivamente Maria como verdadeira mãe de Cristo, Deus e Homem; o século XX, o nosso, saúda-a como verdadeira mãe do Corpo Místico de Cristo.

Esta fidelidade para com Maria através dos séculos constitui o impulso para o progresso ecuménico. « A identificação de Maria como a primeira daqueles que fazem parte da comunhão dos santos e que a enriquecem, diz Albert Outler, protestante, pode muito bem ter por efeito relembrar aos protestantes um aspecto importante da fé cristã » (Vaticano II, Abbott, p. 105).




Podemos demonstrar, agora, a realidade de muitas das coisas que foram ditas até hoje acerca do evoluir concreto da conversão do famoso G. K. Chesterton. Conheceu primeiramente o ódio que foi lançado contra a Virgem Maria. Fala da « vigilância apaixonada que considera os mínimos sinais de culto a Maria, como sinais de peste — que presume aparentemente que ela usurpa contínua e secretamente as prerrogativas de Cristo; que um simples lance de olhar ao vestido azul denuncia forçosamente a Mulher vermelha » (cf. Mary and the Convert, G. K. Chesterton).

No caso de Chesterton, como em todos os outros, o progresso está no reconhecimento do lugar eminente de Maria na Igreja. Escreve êle: « Mas, recordando-nos particularmente o Deus encarnado, Nossa Senhora, reúne de certo modo e incorpora todos os elementos do coração e dos mais elevados sentimentos que são legítimos caminhos mais curtos para o amor a Deus» (Ibid.). No momento crítico da sua conversão, Maria teve ainda papel importante: « No momento em que eu pensava na Igreja católica, eu pensava em Maria; quando procurava esquecer a Igreja católica, procurava esquecer a Maria; quando realizei, finalmente, o que era mais nobre do que o meu destino, o mais livre e o mais difícil de todos os actos da minha libertade, foi diante duma pequena imagem doirada e muito vistosa de Maria no porto de Brindisi que prometi aquilo que tinha decidido fazer, se regressasse à pátria » (Ibid.).




Tudo parece indicar que o retorno dos protestantes a Cristo deve ser feito através de Maria e por sua intercessão. Já em 1895 Leão XIII rezava assim: «ó bem-aventurada Virgem Maria, Mãe de Deus e nossa querida Rainha e Mãe, estende o teu olhar misericordioso sobre a Inglaterra, domínio teu, e sobre todos nós que esperamos firme e confiadamente em ti. Por ti Jesus foi dado ao mundo. Roga por nós, teus filhos, que recebeste e aceitaste ao pé da Cruz. Intercede por nossos irmãos separados a fim de que conosco no verdadeiro aprisco sejam unidos ao Pastor supremo, o Vigário de teu Filho. Roga por nós, terna Mãe, para que por meio de fé fecunda em boas obras, sejamos dignos de ver e de louvar a Deus, juntos a ti na mansão eterna » (Amantissime Voluntatis).

Newman, um dos maiores convertidos, fala de Nossa Senhora como da « ama de leite » dos cristãos. A mesma convicção se descobre na oração para a unidade rezada por eminente protestante contemporâneo. Todos nós podemos assimilar os sentimentos mariais do prior de Taizé: «ó Cristo, não julgaste indigno de ti nasceres da Virgem Maria. Concede-nos a prontidão de espírito para obedecer, como ela. Situada no primeiro lugar desta imensa "nuvem de testemunhas", ela nos ensinará a dizer-te: "Faça-se em mim conforme a tua palavra ".

Tu quiseste, ó Deus, modelar na Virgem Maria a imagem da Igreja. Ela recebeu Cristo, ela o trouxe no seu seio, ela o deu ao mundo. Envia o teu Santo Espirito para nos unir vislvilmente em um só corpo a fim de que possamos irradiar Cristo aos homens que ainda não crêem.

Pai santo e misericordioso, revelaste à Bem-aventurada Virgem Maria que, pela vinda de seu Filho, o poderoso será humilhado e o humilde, exaltado. Rogamos-te pelos humildes dêeste mundo que, com ela, clamam por ti. Lança os teus olhos sobre os deserdados, ajunta de novo na unidade todos os homens, a fim de que junto com a Virgem Maria e todos os santos testemunhas de Cristo, eles possam alegrar-se com o nosso Salvador, agora e por toda a eternidade. Amen ».





Oración a María en el mundo protestante


La festividad de San Beda el Venerable nos da pie para evocar a un teólogo importante. En la Inglaterra del siglo VIII, todo buen predicador de la Virgen tenía que ser por de contado un notable teólogo. No en balde fue de la Inglaterra medieval, tierra de María, de donde se extendió a Francia la fiesta de la Inmaculada Concepción, a poco de la muerte de San Beda. Ese lugar de preferencia que entre los teólogos ingleses del siglo VIII ocupaba María, podemos verlo reflejado en un poema de la época:




Sé feliz en tu corazón, ve creciendo delante del Señor

para felicidad tuya, y edifica tu gloria;

guarda con cautela tu joyero, y medítalo todo

en tu corazón. ¡Cuántas cosas hay que no se comprenden!

Amigos, a veces cansados, nos dejan;

quedan promesas sin cumplir; así pasa este mundo,

en fugitivos chaparrones, modelando su destino.

Hay una fe singular que no se acaba, un solo Señor que nunca muere,

un solo Bautismo, un Padre sin orto y sin ocaso,

un solo Señor de las naciones, autor del mundo

y de cuanto de bueno y alegre el mundo encierra.

La gloria del mundo crecía,

mientras la tierra fugaz quedaba tiempo y tiempo

agobiada de tristeza y al príncipe de las tinieblas sometida.

Agazapado estaba el príncipe en los bosques

y oculto entre las mismas tinieblas.

hasta que una virgen animosa apareció entre los mortales.

Plugo entonces al Espíritu que modela las vidas

hacerse en la virgen su morada.

En su pecho de madre refulge aquel Niño

que fue el origen de la luz.

(Extrados de « The Mary Book », Sheed et Ward, p. 60).


A lo que parece, en aquella Inglaterra cristiana de Beda el Venerable, cuando había que alabar a la Virgen, se unía el nombre de la « Virgen valiente » al del « Hijo radiante ».

Aprovechamos la fiesta de San Beda para ver qué importancia conceden a la Virgen los pueblos anglosajones.

Es lo menos que podíamos hacer para responder a la exhortación de la Iglesia: «Hay que conocer la disposición de ánimo de los hermanos separados » (Unitas Redintegratio 9). No es que se nos invite a ceder la fe, no: « Nada tan ajeno al ecumenismo como ese falso irenismo que daña a la pureza de la doctrina cristiana y oscurece su genuino y definitivo sentido» (UR 11).

No ignora la Iglesia que la doctrina mariana es fuente de discordias entre los cristianos: « Sabemos que existen graves divergencias con la doctrina de la Iglesia Católica aun respecto de Cristo, Verbo de Dios encarnado, y de la obra de la Redención y, por consiguiente, del misterio y ministerio de la Iglesia, y de la función de María en 1 a obra de la salvación » (UR 20).

Pese a las dificultades, no se desalienta la Iglesia: « Es motivo de gran gozo y consuelo para este santo Concilio el que también entre los hermanos separados no falten quienes tributan el debido honor a la Madre del Señor Salvador » (Lumen Gentium 69).




Quedaremos, a buen seguro, sorprendidos y no menos edificados cuando hayamos visto la realidad del culto de alabanza que ciertos sectores del protestantismo tributan a María. En ocasiones, lo vigoroso de la doctrina mariana protestante puede constituir para nosotros, los católicos, una auténtica lección. Nathaniel Hawthorne y Newbolt llegan incluso hasta enfervorizarse por la Virgen. El primero «envidia en los católicos esa bondadosa y bienaventurada María, que se interpone entre ellos y la Divinidad; aunque interceptado en cierto modo el majestuoso esplendor divino, permite al Amor penetrar en los adoradores como agua de regadío y hacerse más comprensible a la inteligencia humana, gracias a la delicada ternura de una mujer… ».

Newbolt une el dogma a la devoción, cuando dice: « El firmamento protestante parece desnudo y vacío, comparado con la hermosura estelar del firmamento católico… Una mirada auténtica a la Virgen es la mejor salvaguardia de la doctrina de Cristo… Casi se puede decir que una saludable manera de pensar con respecto a la Virgen, es más necesaria que la doctrina sobre la Eucaristía. El adorador corriente, aun iletrado, de la edad media, penetraba fácilmente y con naturalidad en el misterio de Cristo con sólo contemplar a Jesús en los brazos de su Madre ».

Nosotros, maristas, deberíamos ser los émulos del Dr. Irving Benson, pastor protestante, quien señala con tino la trabazón armónica que existe entre la fiesta de Pentecostés y el Día de la Madre: «Mañana, es decir, en un futuro inmediato, celebraremos juntas la fiesta de Pentecostés y el Día de la Madre. Todo cuanto de amor, abnegación y desvelos hay en nuestras madres es fruto del Espíritu divino. No faltan, por desgracia, quienes ven en el Espíritu Santo una espèce de testigo teológico, cuando lo que significa realmente es la presencia de Dios, activa y personal, en el trabajo que estamos realizando en el mundo. El Espíritu Santo es la influencia divina, la presencia de Dios en el alma, que nos hace aptos para ver lo verdadero, amar lo bueno y obrar lo que es justo. El Espíritu Santo explica el misterio de la mayor entre las madres, María de Nazaret ».

Sin embargo, aun cuando descubrimos algunos puntos luminosos en el campo mariano de la actividad ecuménica, tropezamos con opacidades que sólo a la luz de la oración podremos volver transparentes. Es un corolario de la conocida frase asertiva: « Alégrate, pues tú sola destruiste las herejías del mundo » (Oficio de la Virgen). Algunos protestantes saben valorar certeramente la importancia del papel que en la Iglesia ha desempeñado siempre la Virgen. Si las herejías de Oriente fueron sobre todo trinitarias y cristológicas, los errores de la Reforma tuvieron como centro de gravedad la gracia y la Iglesia. De tales errores, los protestantes asumieron lo que tenían de anti-marianos. Una intuición del hecho hace decir a O'Meara, con toda exactitud: « La doctrina de la gracia y de la nueva vida cristiana exige siempre sus explicaciones. Podría la teología mariana emplear al afán investigador de sus teólogos en presentar la persona, la vida y la misión de María como una realización de la vida cristiana en una persona elegida » (« Mary in Protestant and Catholic Theology », p. 37).

Hay, al menos, algo de sinceridad y de perspicacia doctrinales en la evidente exageración de Barth, cuando dice: « La mariología es una excrecencia, un ente enfermizo engendrado por el pensamiento teológico, y las excrecencias hay que extirparlas ». Aunque añade, que la doctrina y el culto marianos muestran « la herejía de la Iglesia católica romana que explica las demás herejías ». Tales afirmaciones tienen su raíz en una teología de la gracia, pues con razón se ha dicho: « Una concepción teológica de la gracia determina la imagen de la Madre de Dios ». Por una parte, María se presenta, en medio de la humanidad pecadora, revestida de la misericordia divina; por otro lado, es una criatura nueva, el paradigma cristiano, la obra maestra de la creación. La Baja Iglesia y los conservadores protestantes, por ejemplo, niegan a María el título de Madre de Dios y de Medianera de todas las gracias, porque no admiten la idea de que una criatura pueda participar en la obra divina de la revelación y de la reconciliación. Los protestantes liberales niegan lo sobrenatural y, por lo tanto, rechazan cualquier título o prerrogativa de María en el orden sobrenatural de la gracia.

Es evidente, por fin, que María es la piedra de toque de la ortodoxia y que un renacer mariano entre los protestantes, ha de comenzar por un renacer de la fe de sus mayores. En esta línea, un teólogo anglicano de nombradla, el Dr. E. L. Mascall, percibe algunas inequívocas señales de esperanza. Escribe así: « Únicamente a partir del Movimiento de Oxford es cuando hemos descubierto de nuevo que el Cristianismo sin María es una monstruosidad. Desgraciadamente esta nueva postura, compartida tan sólo por una minoría de la Iglesia anglicana, no ha recibido de las autoridades eclesiásticas de las Islas, ni las voces de aliento ni la comprensión que merecía. Menos mal que tiene aún vigencia lo de "lex orandi lex credendi est", y ya tenemos en buen número de iglesias "Avemarías" y " Salves ", estatuas y cirios, procesiones de mayo en honor de la Madre del Señor. El Rosario se ha convertido para los anglicanos en algo normal en su vida de oración, y acuden por millares los peregrinos al santuario dedicado a Nuestra Señora en Walsingham, como lo nacían antes de la Reforma ».

A la vista de afirmaciones tan extremosas como las de Mascall y las de Barth, vamos a examinar cuál sea, a juicio de los protestantes, la importancia de las aportaciones del Concilio Vaticano II a la doctrina sobre la Virgen.




Para un Concilio que se había propuesto presentar « una Iglesia sin mancha ni arruga » y conducir hacia la unidad al rebaño disperso, pesa mucho la orientación mariana que le imprimió el « Papa Juan»: «Anunciamos que el concilio Vaticano II comenzará el 11 de octubre, fiesta de la Maternidad divina de María. Hemos pensado, al elegir esa fecha, en el gran Concilio de Efeso, de tanta trascendencia para la Iglesia Católica ».

En varias ocasiones expresó Pablo VI, a lo largo del Concilio, su esperanza de llegar a la unidad de la Iglesia por medio de María: « Habrá que tener aún mucha paciencia y mucha comprensión, y no hay por qué precipitarse. Sin embargo, el deseo es de veras grande, y la oración ha de mantenerlo encendido. Además, la Santísima Virgen, a quien invocaremos como Madre de la Unidad y Madre de la Iglesia ha de interponer su poderoso valimiento para que emprendamos seguros el camino que lleva a la unidad ».

Resulta aleccionador ver lo positivo que el mensaje mariano del Concilio ofrece a los protestantes. Conscientes de la fe que los hermanos separados tienen en « sólo la Escritura », dieron los Padres conciliares la preeminencia a Mana en la Biblia (LG 56). Se_ hace referencia en la « Lumen Gentium » (LG 58) a dos pasajes evangélicos que constituyen un serio problema para los protestantes: uno, relativo al valor de la intercesión de la Virgen en Cana (Jn. 2, 1-11), y otro, al rechazo aparente de Jesús: «¿Quién es mi madre y mis hermanos? » (Me. 3, 34). El Concilio no titubea en mantener el derecho de la Iglesia a interpretar la Escritura: « Estos primeros documentos (los libros del Antiguo Testamento) ' tal como se leen en la Iglesia'… » (LG 55). «Todo lo dicho sobre la interpretación de la Escritura queda sometido al juicio definitivo de la Iglesia» (Const. «Dei Verbum » 12).

Como hemos apuntado, resulta espinoso discutir el tema de la gracia con los protestantes, por lo vinculado que está al tema de la mediación… La « Lumen Gentium » tiene buen cuidado en afirmar la mediación única de Cristo (LG 60, 62) y « exhorta encarecidamente a los teólogos y a los predicadores de la palabra divina a que se abstengan con cuidado, tanto de toda falsa exageración cuanto de una excesiva mezquindad de alma, al tratar de la singular dignidad de la Madre de Dios » (LG 67). Asimismo amonesta a los que enseñan la doctrina católica a respetar los derechos de los protestantes: « En las expresiones y en las palabras eviten cuidadosamente todo aquello que pueda inducir a error a los hermanos separados» (LG 67). Pero las normas de prudencia no constituyen, claro está, lo más importante del mensaje; su importancia radica en el vivo deseo de que «al ser honrada la Madre, sea el Hijo… mejor conocido, amado, glorificado; y que, a su vez, sean mejor cumplidos sus mandamientos» (LG 66). Se saluda a la Virgen como «Madre en el orden de la gracia » (LG 61), y se hace hincapié en cómo el papel principal de María es mostrar el poder de la mediación de Cristo (cf. LG 60). Es, en efecto, este pasaje uno de los más vigorosos de la « Lumen Gentium ». Paradójicamente la unión directa con Cristo resulta más fácil cuando está de por medio la influencia de María (cf. LG 60). Su ayuda maternal, lejos de distanciar de Cristo a los fieles, les ayuda a unirse « con mayor intimidad al Mediador y Salvador» (LG 62). Esta fuerza moral impulsora que tiene María, se manifiesta también en el sentido de que la Virgen es una garantía de ortodoxia: « María…, que reúne en sí y refleja en cierto modo las supremas verdades, de la fe, cuando es anunciada y venerada, atrae a los creyentes a su Hijo, a su sacrificio y al amor del Padre» (LG 65).

Nadie puede sostener con argumentos válidos que el mensaje mariano del Concilio Vaticano II sea un mensaje empequeñecido; al contrario, viene a definir claramente la posición de Nuestra Señora en el misterio de Cristo y de la Iglesia. En esa misma línea hay que entender las palabras pronunciadas por Pablo VI en la basílica romana de Santa María la Mayor: « A la gloria de Dios y para consuelo nuestro, proclamamos a María Madre de la Iglesia, es decir, de todo el pueblo de Dios, así de los fieles como de los pastores, que la invocan como Madre amantísima; y es deseo nuestro que, de ahora en adelante, sea la Virgen más honrada y más invocada con tan dulce título por el pueblo cristiano ».

Las palabras inspiradas del Papa Juan respecto a esta especie de « segundo Concilio de Éfeso », han producido su fruto. El siglo V saluda a María como Madre de Cristo, verdadero Dios y verdadero hombre; nuestro siglo XX acaba de saludarla como Madre del Cuerpo Místico.

Esta fidelidad constante a María en el decurso de los siglos constituye un impulso hacia el progreso del ecumenismo: « Identificar a María como la primera entre los miembros de la Comunión de los Santos, que la enriquecen — dice Alberto Outler, protestante —, puede muy bien tener como efecto el recordar a los protestantes un importante aspecto de la fe cristiana » (« Concilio Vaticano II », Abbott, p. 105).




La realidad de muchas de las cosas que sobre la Virgen se han dicho hasta hoy, se puede palpar estudiando la conversión, en su proceso concreto, del famoso Chesterton.

En principio, conoció el odio que se puede atizar contra María. Habla apasionadamente de « ponerse en guardia contra el menor indicio de culto mariano, en el que descubre un síntoma de peste y un continuo y secreto atentado contra las prerrogativas de Cristo. Una simple mirada al vestido azul denuncia necesariamente a la Mujer escarlata » (cf. « Mary and the Covert », G. K. Chesterton).

En el caso de Chesterton, el progreso consiste, una vez más, en reconocer el lugar eminente que María ocupa en la Iglesia. Continúa el mismo Chesterton: « Pero la Virgen, al recordarnos de una manera especial al Dios encarnado, junta en cierto modo e incorpora todos los elementos del corazón y de los más elevados sentimientos, atajo legítimo para llegar al amor de Dios» (Ib.).

En el momento crucial de la conversión María juega de nuevo una baza importante: « Cuando quería yo pensar en la Iglesia católica, acudía a mi mente el pensamiento de María; cuando trataba de olvidar a la Iglesia católica, instintivamente me olvidaba también de María. Por fin, en el momento en que realicé lo que era más noble que mi destino, y el más libre y al mismo tiempo el más difícil acto de mi libertad, tenía yo precisamente ante mis ojos una pequeña imagen dorada y vistosa de María; fue allí, en el puerto de Brindisi, donde prometí lo que tenía pensado hacer si volvía a mi patria » (Ib.).




No vemos, pues, hacedero el retorno de los protestantes, sin María y sin la oración de María. Ya el Papa León XIII rezaba la siguiente plegaria: « ¡Oh bienaventurada Virgen María, Madre de Dios, Reina y Madre nuestra muy amable! : Mira con ojos de misericordia a Inglaterra, tierra que te pertenece, y a nosotros, que esperamos con certeza por haber puesto en Ti nuestra confianza. Por Ti se dio Jesús al mundo. Sé abogada de tus hijos, a quienes aceptaste como tales y los acogiste al pie de la Cruz. Intercede por nuestros hermanos separados, para que, unidos en un solo redil, acepten como Pastor supremo en la tierra al Vicario de tu Hijo. Ruega por nosotros, oh tierna Madre, a fin de que, por una fe rica en obras, seamos dignos de contemplar y de alabar a Dios, junto a Ti, en las moradas eternas» (« Amantissime Voluntatis").

Newman, otro de los grandes convertidos, habla de Nuestra Señora como de la « nodriza » de los cristianos. La misma convicción alienta en la plegaria que por la unidad eleva un eminente protestante de nuestros días: el prior de Taizé. Podemos muy bien los católicos hacer nuestros los sentimientos marianos que en ella se encierran: « Oh Cristo: Tú no juzgaste indigno de Ti el nacer de la Virgen María. Danos, a ejemplo suyo, un espíritu pronto para obedecer. Es María, de pie, en primera fila, entre esa inmensa multitud de testigos, la que nos enseñará a decirte: Hágase en mí según tu palabra ».




¡Oh Dios!: Tú quisiste moldear en la Virgen la figura de la Iglesia. María acogió a Cristo, lo llevó en su seno, lo dio al mundo. Envíanos el Espíritu Santo, para unirnos visiblemente en un solo Cuerpo, a fin de que podamos irradiar a Cristo entre los hombres que no creen todavía.

¡Padre santísimo y misericordioso! : Tú revelaste a la Bienaventurada Virgen María cómo, por la venida de tu Hijo, sería humillado el poderoso y ensalzado el humilde. Te rogamos por los pequeños de este mundo, que, con Ella, elevan a Ti un clamor universal. Vuelve tu mirada hacia los desheredados, junta de nuevo en la unidad a todos los hombres, a fin de que, con la Virgen María y con todos los Santos, testigos de Cristo, podamos alegrarnos con nuestro Salvador Jesucristo, ahora y por toda la eternidad. Amén.


24 - Prière de Marie montée au ciel...


26 - Dévotion populaire et théologie marial...