29 – Prière populaire à Marie (à Ceylan)

Br. Paul Nizier


29 – Marian Devotion in Ceylon



Yesterday's text spoke of the cult of Our Lady such as it is visualized in the new liturgy. Today, let us turn our attention to a land where the crisis of prayer is almost unknown, and where prayer to Mary is widespread and fervent.




An elephant trumpets in the distance, breaking the still of evening under the full August moon. The jungles of the Wanni, bathed in the moonlight, are aglow with dim camp-lights. Pilgrims from all reaches of the island have come to celebrate the annual festival at Madhu, the shrine of Our Lady.

The Catholics of Ceylon have a special devotion to the Mother of God, and their fervent piety is solemnly manifested during the Marian festivities that are held at Madhu. The influx of pious worshippers at this historic shrine is ever increasing and their number often exceeds a hundred thousand. Catholics and Protestants, Hindus and Buddhists, the sons of the Prophet and the Animists, all kneel side by side, invoking the Holy Mother of God, forgetting for the moment the divergence of their beliefs. Thousands of confessions are heard and many hardened sinners find the grace of repentance and a complete change of life at the feet of Our Lady of Madhu.




Those who brought Christianity to our shores, planted also in our midst, devotion to the Blessed Virgin. The first missionaries came with the Portuguese at the turn of the sixteenth century. To know the origins of Our Lady of Madhu, we have to turn to the North, to the Kingdom of Jaffna, as it was then called, and to the island of Mannar. The first news the people of this kingdom had of Christianity, was from the new converts of the Fishery Coast of India. The fame of the preaching and of the miracles of St. Francis Xavier induced the people of Mannar to send a deputation to the Saint urging him to come to them. As he was busy in Travancore at the time, he sent them a priest, who bore his name, to instruct and baptize them. Over six hundred men, women and children embraced the faith, and most of them sealed with their blood, their belief in Jesus Christ. The massacre of the new converts was carried out on the orders of Sankily, the king of Jaffna. But the new religion that had taken root in Mannar did not die. Forty years later, the Christians numbered 43,000, with twenty-six churches. One of these, situated at Mantai, a village six miles from Mannar, was the original home of the statue of Our Madhu.

The conquest of Ceylon by the Dutch opened an era of cruel persecution against the Catholics, and the faithful of Mannar had to remove the statue of Our Lady to a haven of safety. There were no priests to give them any spiritual support or strength.




In 1670, some twenty devoted families migrated with the statue of Our Lady to the territory of Kandy, where they hoped to save the statue from profanation, and themselves from persecution. Under the protection of the Heavenly Mother, the little company wandered hither and thither in the forest of the Wanni, in constant fear of the enemy. Guided by Divine Providence, they reached a little village by the side of a lake. The village was Maruthamadhu; there the Mantai Catholics planted the faith. In this serene atmosphere, the seed grew, while persecution raged throughout Jaffna.

About the same time, there was another movement towards Madhu from the peninsula of Jaffna. To avoid the Dutch persecution, about seven hundred Catholics with seven priests sough refuge in the Wanni. Having wandered for days in fear and anxiety, they too, as if by a miracle, were led to Maruthamadhu. What a happy meeting among sylvan surroundings!

In the course of time the first little church dedicated to Our Lady of Madhu was built. And from her forest shrine, Our Lady dispensed liberally her favours, spiritual and temporal, to her children. She became especially famous as a protectress against the sting of venomous serpents that abounded in the jungle.

Owing to the expulsion of Catholic priests from the Dutch territory, there was no ministry in Ceylon for thirty years. The coming of Father Joseph Vaz from India, followed by other Oratorian priests, brought about a Catholic revival.

With the coming of the British to Ceylon, religious persecution ceased and a bright era dawned for the Catholics. On the suppression of the Oratorian congregation, the Oblates of Mary Immaculate were called to this mission field.

The building of the present Madhu church was begun. The superb facade, the spacious presbytery, the restful chapel of the Blessed Sacrament and the inspiring grotto of Our Lady of Lourdes, each rose in turn to add beauty, and to meet a pressing need.

Our Lady of Madhu has been one of the means chosen by God to spread the faith in Ceylon. The annual festival affords a great opportunity of spreading the faith: a number of non-Catholics, who have made the pilgrimage year after year, are almost Christian at heart. The Buddhists and Hindus as a whole are a deeply religious people: let us hope and pray that in God's good time, these people will embrace the faith.




Our Lady is the "Comfort of the Afflicted", For hours on end, her children of sorrow are at the feet of their compassionate Mother. Some pour forth their grief in loud, moving words of supplication. Some stretch their hands towards that sympathetic face and ask for the return of a straying husband or son, for the health of an invalid daughter, or for the gift of a child after many years of married life. Others kneel in silence and gaze appealingly, unable to utter in words the crushing burdens in their breaking hearts. The tears that run down their cheeks tell their own tale of woe. And has it ever been known that anyone who turned to her protection has been left unaided? The votive offerings of thanksgiving of thousands of candles, of pieces of silver, of sheaves of rice, and of coconut palms, are testimony of the unfailing answer of the loving Mother.




Our Lady's patronage is not confined to Madhu alone, but extended to the whole Island. Numerous have been her manifestations and her miracles. The names of the various churches in different parts of Ceylon, afford an index to the form of devotion cherished by the Catholics of these parts. The following is a list of churches under their various dedications:


The Immaculate Conception……….. …….…..15 »

Our Lady of Lourdes….. 14 »

Our Lady of Dolours… 14 »

Our Lady of Miracles….. 4 »

Our Lady of the Rosary … 43 »

The Purification of Mary. . . 13 »

The Nativity of the Blessed Virgin. 10 »

The Assumption of Our Lady … 6 »

Our Lady of Mt. Carmel…. 13 »

Our Lady of Good Voyage…. 8 »

Our Lady of Refuge….. 12 »

The Expectation of Our Lady … 4 »

Our Lady of Health…… 4 »

Our Lady of Victory…. 5 »

Our Lady, Queen of Heaven…. 3 »

St. Mary……. 22 »

Churches under other titles of Mary 18 »


During the turbulent times of World War II, when our little island was threatened by enemy attack, the Archbishop of Colombo, with his child-like confidence in Our Lady, placed the country under the loving care and protection of the Heavenly Mother, and vowed to build a National Basilica at the shrine of Tewatte, not far from Colombo, in honour of Our Lady of Lanka (Lanka is the Sinhalese name for Ceylon). This Basilica is now nearing completion and it has become a centre of holy devotion to the Mother of God.

For nearly five hundred years, devotion to the Blessed Virgin has been our treasured inheritance. It has been expressed in art and music, poetry and song. Her feasts are celebrated with great pomp. Great is the veneration, unbounded the confidence, and most tender the affection for the Blessed Mother.

Today in Ceylon, as evening shadows fall, the church bells ring the Angelus, calling men to prayer. In Catholic homes the family gathers in the shrine-room for the Rosary and the evening devotions. The day is ended. Darkness comes all too soon. But the protecting mantle of Our Lady shields her children.

Br. Paul Nizier





Dévotion mariale à Ceylan



Le texte d'hier parlait du culte marial tel que peut le comprendre la nouvelle liturgie. Aujourd'hui sera évoqué le culte marial dans un pays où la crise de la prière s'est peu fait sentir et où la prière populaire à Marie reste très fervente.

Un éléphant barrit au loin, rompant le calme du soir. La pleine lune d'août baigne la jungle de Wanni où luisent faiblement les feux de campement. Les pèlerins de tous les coins de l'île sont assemblés, à Madhu, pèlerinage de Notre-Dame, pour la solennité annuelle.

Oui, c'est un fait, les catholiques de Ceylan ont une dévotion toute particulière à la Mère de Dieu et la fête de Madhu leur est une occasion particulièrement favorable d'exprimer cette piété. A ce pèlerinage historique, le flot des pieux pèlerins augmente sans cesse et leur nombre dépasse souvent les cent mille. Catholiques et Protestants, Hindous et Bouddhistes Disciples, de Mahomet et Animistes, tous s'agenouillent côte à côte pour invoquer la Sainte Mère de Dieu, oubliant pour le moment les divergences de leur credo. Aux pieds de Notre-Dame de Madhu, des milliers de gens se confessent et beaucoup de pécheurs endurcis trouvent la grâce du repentir et d'un complet changement de vie.

Comment cela s'explique-t-il? Ceux qui ont apporté la foi chrétienne sur nos rives y ont aussi apporté la dévotion à la Vierge bénie. Les premiers missionnaires sont arrivés avec les Portugais au début du 16ème siècle. Mais, pour comprendre Madhu, il faut aller au Nord, au royaume de Jaffna, comme il s'appelait alors, et à l'île de Mannar. C'est là que les Ceylanais eurent les premiers contacts avec la foi chrétienne, à travers les premiers convertis des pêcheries de la côte de l'Inde. La renommée de la prédication et des miracles de saint François-Xavier porta les gens de Mannar à envoyer une délégation au saint pour lui demander de venir auprès d'eux. Comme il était occupé à Travancore, il envoya pour les instruire et les baptiser, un prêtre qui portait son nom. Plus de six cents hommes, femmes et enfants embrassèrent la foi et la plupart devaient sceller de leur sang leur foi en Jésus-Christ. Le massacre des nouveaux convertis fut exécuté sur les ordres de Sankily, roi de Jaffna. Mais la nouvelle religion, qui avait été jetée en terre de Mannar, ne mourut pas. Quarante ans plus tard, le nombre des chrétiens s'élevait à 43,000 et on y avait bâti vingt-six églises. L'une de ces églises, érigée à Mantai, village à dix kilomètres de Mannar, fut le premier sanctuaire de la statue de N.-D. de Madhu.

La conquête de Ceylan par les Hollandais, allait ensuite ouvrir une ère de cruelles persécutions contre les catholiques; les fidèles de Mannar durent transporter la statue de Notre-Dame dans une retraite en toute sécurité. Il n'y avait plus de prêtres pour leur apporter une aide spirituelle. En 1670, une vingtaine de pieuses familles émigrèrent, avec la statue de Notre-Dame, dans le territoire de Kandy, où ils espéraient sauver la statue de la profanation et fuir la persécution. Sous la protection de la divine Mère, le petit groupe erra ça et là dans la forêt de Wanni, toujours dans la crainte de rencontrer des ennemis. Guidés par la divine Providence, ils atteignirent le hameau de Maruthamadhu, sur les bords d'un ancien lac; c'est là que les Catholiques de Mantai s'établirent pour vivre leur foi. Dans ce climat de paix et de tranquillité, la semence germa et la moisson grandit, pendant que la persécution sévissait dans tout le royaume de Jaffna.

A peu près au même moment, il y eut, vers Madhu, un autre déplacement, venant de la péninsule de Jaffna. Toujours pour éviter la persécution hollandaise, environ sept cents Catholiques, accompagnés de sept prêtres, cherchèrent refuge à Wanni. Après avoir erré pendant plusieurs jours, dans l'anxiété et la crainte, eux aussi, comme par miracle, arrivaient à Maruthamadhu. Heureuse rencontre des deux groupes dans la forêt!

C'est à ce moment que fut construite la première église dédiée à N.-D. de Madhu. De son sanctuaire sylvestre, Notre-Dame, avec libéralité, prodigua ses faveurs spirituelles et temporelles à ses enfants. Elle devint spécialement une protectrice puissante contre les morsures des serpents venimeux qui pullulent dans la jungle.

Mais, dans le territoire occupé par les Hollandais, par suite de l'expulsion des prêtres catholiques, le ministère sacerdotal à Ceylan allait disparaître pendant trente ans. C'est la venue du Père Joseph Vaz, des Indes, suivi par d'autres prêtres Oratoriens, qui apporta un renouveau catholique.

Avec l'arrivée des Britanniques à Ceylan, la persécution religieuse cessa et l'espoir revint pour les Catholiques. Les Oblats de Marie-Immaculée succédèrent aux Oratoriens pour l'évangélisation.

On commença la construction de l'église actuelle de Madhu. La superbe façade du sanctuaire, le spacieux presbytère, la pieuse chapelle du Saint-Sacrement et la grotte de Notre-Dame de Lourdes, s'élevèrent tour à tour: on construisait une belle œuvre d'art, et qui répondait à un pressant besoin.

Notre-Dame de Madhu a été l'un des moyens choisis par Dieu pour répandre la foi à Ceylan. La solennité annuelle, qui mêle toutes les confessions est une occasion pour jeter la Bonne Semence. De nombreux non-Catholiques qui font le pèlerinage d'année en année, Bouddhistes et Hindous surtout, sont foncièrement religieux. La prière commune à Marie peut les mener vers la vérité totale.

Notre-Dame est la « Consolatrice des affligés ». Des heures durant, ses enfants meurtris viennent pleurer leur misère aux pieds de leur Mère compatissante. Quelques-uns expriment leurs peines à haute voix et en termes émouvants de supplication. D'autres tendent les bras vers l'aimable visage de la Madone et demandent le retour d'un mari ou d'un fils égaré, la guérison d'une fille malade, ou la venue au monde d'un enfant après plusieurs années de mariage. D'autres s'effondrent à genoux et demeurent silencieux, le regard suppliant, incapables d'exprimer par des mots l'écrasant fardeau de leur cœur brisé. Les larmes coulent sur leurs joues, pendant qu'ils font le récit de leurs malheurs. A-t-on jamais connu quelqu'un qui ait eu recours à Marie sans avoir été secouru ? Des offrandes de toute nature expriment leur reconnaissance: des milliers de bougies, des pièces d'argent, des gerbes de riz, des plants de cocotiers, tout devient un témoignage de reconnaissance pour les grâces dont les a sans cesse comblés leur Mère bien-aimée.

Le patronage de Notre-Dame n'est pas ressenti uniquement à Madhu, mais dans toute l'île. La Vierge a été prodigue en manifestations de protection et en miracles de toute sorte. Les noms des nombreuses églises des différentes parties de Ceylan, indiquent la forme de dévotion préférée par les Catholiques de ce pays. La liste ci-dessous nous montre divers vocables très significatifs:

L'Immaculée Conception 15 »

Notre-Dame de Lourdes 14 »

Notre-Dame des Douleurs 14 »

Notre-Dame des Miracles 4 »

Notre-Dame du Rosaire 43 »

La Purification de la B. V. M. 10 »

La Nativité de la B. V. M. 13 »

L'Assomption de Notre-Dame 6 »

Notre-Dame du Mont-Carmel 13 »

Notre-Dame du Bon Voyage 8 »

Notre-Dame du Refuge 12 »

L'expectation de Notre-Dame 4 »

Notre-Dame de la Santé 5 »

Notre-Dame, Reine du Ciel 3 »

Sainte-Marie 22 »

Autres églises à Notre-Dame 18 »


Durant la période tourmentée de la Deuxième Guerre Mondiale, quand notre petite île fut attaquée, l'archevêque de Colombo, avec sa confiance d'enfant à Notre-Dame, plaça notre pays sous la garde et la protection de Marie et fit vœu de construire une Basilique Nationale au sanctuaire de Tewatte. tout près de Colombo, en l'honneur de Notre-Dame de Lanka (Lanka est le nom ceylanais de Ceylan). Cette basilique est maintenant presque achevée et est devenue un centre de grande dévotion à la Mère de Dieu.

Depuis près de 50 ans, la dévotion à la Bienheureuse Vierge a été notre précieux héritage. Elle a été exprimée dans l'art et la musique, la poésie et la chanson. Les fêtes de Marie sont célébrées très solennellement. Pour notre Mère bénie, la vénération est grande, la confiance, sans bornes et l'affection très tendre.

Aujourd'hui, à Ceylan, quand tombe le crépuscule, les cloches de l'église sonnent l'Angelus et appellent les gens à la prière.

Dans les foyers catholiques, la famille se réunit dans une pièce ornée comme un sanctuaire, pour la récitation du chapelet et de la prière du soir. Le jour prend fin; et trop tôt tombe la nuit. Mais le manteau protecteur de Notre-Dame couvre ses enfants.



Devoción a María en Ceilán


Hablábamos ayer del culto mariano tal como lo entiendo la nueva liturgia. Vamos hoy a evocar la devoción a la Santísima Virgen en un país en que la crisis de oración apenáis se deja sentir, y en donde la devoción mariana esta muy arraiga entre el pueblo.

Un elefante barrita a los lejos, rompiendo la calma vespertina. La luna llena de agosto baña con sus plateados rayos la jungla de Wanni, donde brillan fuegos de campamento. Peregrinos de los más apartados rincones de la isla se han congregado en Madhu para la fiesta anual de Nuestra Señora.

Es un hecho que los católicos de Ceilán profesan particular devoción a la Madre de Dios, y la fiesta de Madhu les ofrece magnífica ocasión de ejercitar su piedad mariana. A esta peregrinación histórica acuden gentes sin cuento, en número acaso superior a los cien mil. Católicos y protestantes, hindúes y budistas, musulmanes y animistas, codo con codo, se arrodillan para invocar a la Santa Madre de Dios, olvidando, por un momento, las divergencias de su respectivo credo.

A los pies de Na Sa de Madhu, son millares los peregrinos que se acercan al confesionario, i Cuántos pecadores empedernidos encuentran la gracia del arrepentimiento y de un cambio radical en su vida!

¿Cómo explicar este fenómeno? Quienes nos trajeron la fe cristiana, nos trajeron al mismo tiempo la devoción a la Virgen bendita. Los primeros misioneros llegaron con los portugueses, a principios del siglo XVI.

Para comprender lo que pasa en Madhu, hay que trasladarse al Norte, al reino de Jaffna, como se llamaba antaño, y a la isla de Mannar. Es ahí donde los cingaleses recibimos las primeras caricias de la fe cristiana, a través de los recién convertidos pescadores de las costas hindúes. La fama de la predicación y milagros de San Francisco Javier movió a los habitantes de Mannar a enviar una delegación al Santo para rogarle que viniese a ellos. Ocupado como estaba en Travancore, les envió, para instruirlos en la fe y bautizarlos, a un sacerdote de nombre Javier, como él. Más de 600 personas, hombres, mujeres y niños, abrazaron la fe cristiana, y la mayor parte de ellos sellarían a no mucho tardar esa fe con su sangre. Fue Sankily, rey de Jaffna, quien ordenó las matanzas de cristianos. Pero la nueva religión sembrada en tierras de Mannar no murió. Cuarenta años más tarde eran ya 43.000 los seguidores de Cristo y se habían edificado 26 iglesias. Una de ellas, erigida en Mantai, pueblecito a unos diez kilómetros de Mannar, fue el primer santuario mariano de Na Sa. de Madhu.

La conquista de Ceilán por los holandeses iba pronto a inaugurar una nueva era de persecución contra los católicos. Los fieles de Manner tuvieron que ocultar la imagen de María en un lugar apartado y seguro. No quedaban sacerdotes para velar por los fieles. En 1670 una veintena de piadosas familias emigraron, llevándose consigo la estatua, al territorio de Kandy, donde esperaban ponerla a salvo de profanaciones y escapar a la persecución. Errantes por la selva de Wanni, andaban los emigrantes de acá para allá con el temor a cuestas, aunque fieles a su fe cristiana y a su devoción a la Virgen. Con ayuda de la Providencia, llegaron al caserío de Maruthamadhu, a orillas de un antiguo lago, y es allí donde los católicos de Mantai se establecieron para vivir su fe. En aquel clima de paz y de tranquilidad, germinó la buena semilla y llegó a dar opimos frutos, mientras la persecución seguía cebándose en todo el reino de Jaffna.

Por el mismo tiempo, poco más o menos, hubo en Madhu otro movimiento de gentes que venían también de la península de Jaffna. Huyendo de la persecución holandesa, unos 700 católicos, entre los que se contaban 7 sacerdotes, buscaban refugio en Wanni. Después de haber caminado errantes durante varios días, entre el temor, y la angustia, llegaron como por milagro a Maruthamadhu. ¡Feliz encuentro en la selva el de estos dos grupos de perseguidos!

Era el momento de construir la primera iglesia dedicada a Na Sa de Madhu. Desde su agreste santuario, Nuestra Señora prodigó, a manos llenas, bondades sin cuento entre sus hijos, tanto en el orden espiritual como en el temporal. Se constituyó especial protectora contra las mordeduras de las serpientes venenosas que pululan por la jungla.

Mientras tanto, en el territorio ocupado por los holandeses, expulsados los sacerdotes católicos, el ministerio sacerdotal iba a desaparecer por espacio de 30 años. La llegada del P. Joseph Vaz, procedente de la India, al que seguirían otros sacerdotes del Oratorio, trajo a la Iglesia Católica de Ceilán un rayo de esperanza.

Nuevos extranjeros vienen más tarde a instalarse en nuestro país: lo ingleses. Su llegada señala el final de la persecución y un nuevo renacer de la esperanza. Oblatos de María Inmaculada remplazan a los Oratorianos.

Fue entonces cuando se comenzó a construir el actual templo mariano de Madhu. Poco a poco fueron surgiendo la soberbia fachada del santuario, el amplio presbiterio, la piadosa capilla del Santísimo y la Gruta de Lourdes. Surgía así una hermosa obra como respuesta a una imperiosa necesidad.

Na Sa. de Madhu ha sido instrumento providencial de que se ha servido Dios para expandir la fe en Ceilán. La solemnidad anual, que mezcla a gentes de todas las confesiones, es una ocasión favorable para arrojar en el surco la buena semilla. Entre los numerosos peregrinos no católicos que acuden cada año al santuario, los hay profundamente religiosos, sobre todo hindúes y budistas. Esperemos que la oración común a María acabe por traerlos a la Verdad total.

Ante Nuestra Señora, « Consuelo de los afligidos », pasan sus hijos dolientes largas lloras hablando con la Madre. No faltan quienes le cuentan sus cuitas en voz alta y con acentos conmovedores. Otros tienden los brazos hacia el rostro amable de la Señora en ademán de pedir el retorno del marido o del hijo extraviados, la curación de la hija enferma, el nacimiento de un vástago, que nunca llega a pesar de los años de casados. No faltan quienes caen de rodillas o permanecen así en silencio, la mirada fija en la imagen, incapaces de traducir al lenguaje hablado el peso aplastante de un corazón herido. Corren lágrimas por sus mejillas mientras dan cuenta a la Señora de las propias desgracias. ¿ Por ventura ha recurrido alguien a María y no ha sido escuchado? Ofrendas de todo tipo — velas encendidas por millares, monedas de plata, gavillas de arroz, plantones de cocotero, etc. — son el testimonio irrecusable de las bondades de María y del agradecimiento de sus hijos.

El patronazgo de Nuestra Señora no es privativo de Madhu, sino que se extiende a toda la isla, donde la Virgen prodiga sus manifestaciones de protección y sus milagros. He aquí una lista, a título informativo, de los principales santuarios dedicados a María en Ceilán. Es, de por sí, harto elocuente:


Inmaculada Concepción 15 iglesias

Na Sa de Lourdes 14 »

Na Sa de los Dolores 14 »

Na Sa de los Milagros 4 »

Na Sa del Rosario 43 »

La Purificación de Na Sa 10 »

La Natividad de Na Sa 13 »

La Asunción 6 »

Na Sa del Carmen 13 »

Na Sa del Buen Viaje 8 »

Na Sa del Refugio 12 »

La Expectación de Na Sa 4 »

Na Sa de la Salud 5 »

Na Sa Reina del Cielo 3 »

Santa María 22 »

Otros títulos 18 »


Durante los años trágicos de la 2a Guerra Mundial, al ser atacada la isla, el Arzobispo de Colombo, con una gran confianza filial en la Virgen, colocó el país bajo la protección de la Señora e hizo voto de construir una basílica nacional en el santuario de Tewatte, muy cercano a Colombo, en honor de Na Sa de Lanka (nombre cingalés de la isla). Dicha basílica está hoy a punto de terminarse y se ha convertido en importante centro de la piedad mariana.

Por espacio de 500 años, hemos conservado los cingaleses la devoción a María como precioso legado de nuestros mayores en la fe, y de ello hay manifestaciones en las artes plásticas, en la música, en la poesía y en la canción. Las fiestas marianas revisten gran solemnidad. Grande es la veneración de Ceilán por la Virgen, ilimitada la confianza, tierno y delicado el afecto.

Todavía hoy, al ponerse el sol, tocan el Angelus las campanas de nuestras iglesias invitando a los fieles a orar.

Las familias católicas, reunidas en la mejor habitación de la casa, rezan el Rosario y hacen la oración vespertina. Muere el día y y se extienden las sombras de la noche. Pero el manto protector de Nuestra Señora ampara día y noche a sus hijos los cingaleses.




A devoção a Maria no Ceilão


O texto de ontem falava do culto a Maria tal como pode ser compreendido pela nova liturgia. Hoje evocaremos o culto mariai num país onde a crise de oração pouco se nota e onde a devoção popular a Maria continua muito intensa.




Ao longe, um elefante solta barridos, rompendo a calma da noite. A lua cheia de agosto ilumina a selva de Wanni onde luzem apenas as fogueiras do acampamento. Os peregrinos de todos os rincões da ilha se ajuntam, em Madhu, santuário da Virgem, para a solenidade anual.

É realidade indiscutível: os católicos do Ceilão têm devoção muito especial para com a Virgem Mãe de Deus, e a festa de Madhu é ocasião propícia para Testemunhar sua fé e piedade. E antigo o santuário. O número de romeiros aumenta sempre, ultrapassando muitas vezes os cem mil. Católicos e Protestantes, Hindus e Budistas, Maometanos e Animistas, todos ajoelham lado a lado para invocar a Santa Mãe de Deus, esquecendo por um momento as divergências do seu credo. Aos pés de Nossa Senhora de Madhu, milhares de pessoas se confessam e muitos pecadores endurecidos encontram a graça do arrependimento e da completa mudança de vida.

Como explicar tudo isto? Os que trouxeram às nossas plagas a fé cristã trouxeram também a devoção à Virgem bendita. Foram os primeiros missionários vindos com os Portugueses nos primórdios do século XVI. Mas, para compreender Madhu, é preciso ir ao Norte, ao reino de Jaffna, como então era designado, e à ilha de Mannar. Aí tiveram os Cingaleses os primeiros contatos com a fé cristã, através dos neo-convertidos das regiões de pescarias da costa da India. A fama da pregação e dos milagres de S. Francisco Xavier induziu os povos de Mannar a enviar-lhe uma delegação para o convidar a vir ter com êles. Muito ocupado em Travancore, mandou para os instruir a batizar um padre também chamado Francisco. Mais de seiscentas pessoas, homes, mulheres e crianças, pediram o batismo, e a maior parte dêles pagou com o martírio a sua fé em Jesus Cristo. O massacre dos neo-convertidos foi executado por ordem de Sankily, rei de Haffna. Mas a nova religião semeda em terras de Mannar continuou firme. Passados quarenta anos, o número de cristãos era de 43.000 e 26 igrejas tinham sido construídas. Uma delas, em Mantai, povoação a dez quilómetros de Mannar, foi o primeiro santuário de Nossa Senhora de Madhu.

A conquista do Ceilão pelos Holandeses abriu uma era de crueis perseguições contra os católicos. Os fiéis de Mannar transferiram a imagem de Nossa Senhora para esconderijo bem seguro. Não havia mais sacerdotes para ajudar na vida espiritual. Em 1670, umas vinte famílias piedosas emigraram levando a imagem de Nossa Senhora, para o território de Kandy, onde esperavam subtraí-la das profanações, e escapar à perseguição. Sob a proteção da Virgem Mãe divina, o pequeno grupo andou errante na selva de Wanni, temendo sempre o encontro dos inimigos. Guiados pela Providência, chegaram à povoação de Maruthamadhu, nas margens do lago antigo; aí se estabeleceram os Católicos de Mantai para viverem a sua fé. Neste âmbito de paz e tranquilidade, a semente germinou e a messe cresceu, enquanto a perseguição varria todo o território de Jaffna.

Na mesma época, mais ou menos, Madhu recebeu outros emigrantes vindos da península de Jaffna. Com o mesmo objetivo de escapar à perseguição holandesa, cêrca de setecentos Católicos, acompanhados por sete padres, se refugiaram em Wanni. Errantes na selva por alguns dias, anciosos e apavorados, chegaram também êles como que por milagre a Maruthamadhu. Feliz encontro dos dois grupos, na floresta!

Construíram então a primeira igreja dedicada a Nossa Senhora de Madhu. E a Mãe divina, misericordiosa sempre, no seu novo santuário em plena mata, derrama prodigamente sobre seus filhos graças espirituais e temporais. Protege-os principalmente contra as mordeduras das cobras venenosas que pululam na selva.

Mas, no território ocupado pelos Holandêses, expulsos os sacerdotes católicos, o ministério espiritual desaparece durante trinta anos. Então, om a vinda do Padre José Vaz, e a seguir outros padres Oratorianos, se realizou a renovação católica.

Com a chegada dos Inglêses ao Ceilão, termina a perseguição religiosa e volta a esperança aos Católicos. Os Oblatos de Maria Imaculada sucedem aos Oratorianos para a evangelização. Começa a construção da igreja atual de Madhu. Gradualmente, a soberba fachada, o vasto presbytério, a piedosa Capela do Santíssimo, e a gruta de Nossa Senhora de Lourdes: belíssimo conjunto, correspondendo a necessidade imperiosa.

Nossa Senhora de Madhu foi um dos meios escolhidos por Deus para espalhar a fé no Ceilão. A solenidade anual, que reune todas as confissões, é ocasião para lançar a Boa Semente. Numerosos não-católicos que vão de romaria todos os anos. Budistas e Hindus, são profundamente religiosos. A oração comum a Maria pode conduzi-los à verdade total.

Nossa Senhora é a « Consoladora dos Aflitos ». Durante horas, seus filhos acabru nhados vêm chorar sua desventura aos pés de sua Mãe compassiva. Alguns manifestam suas penas em voz alta e em têrmos de prece comovedores. Outros elevam os braços para o rosto amável da Senhora e pedem o regresso do marido ou do filho desencaminhado, a cura de uma filha doente, ou o nascimento de um filho após vários anos de casamento. Outros prostram-se de joelhos e quedam silenciosos, com olhar suplicante, incapazes de traduzir em palavras o fardo acabrunhador de um coração dorido. As lágrimas caem-lhes pela face enquanto relatam seu infortúnio.

Já se viu alguém recorrer a Maria e não ser socorrido? Ofertas de toda a espécie manifestam o reconhecimento dos fiéis: milhares de velas, de moedas, de feixes de arroz, de pés de coqueiro novos, tudo é testemunho de gratidão pelos favores de que os cumulou sempre a Mãe tão querida.

O patrocínio de Maria não é limitado a Madhu, é de toda a ilha. A Virgem Santa tem sido pródiga em manifestar a sua proteção e em milagres de toda a espécie. O título de numerosas igrejas de todas as regiões do Ceilão indica a forma de devoção preferida pelos Católicos do país: Eis alguns muito significativos:

Imaculada Conceição, 15 igrejas

Nossa Senhora de Lourdes 14 »

Nossa Senhora das Dores 14 »

Nossa Senhora dos Milagres 4 »

Nossa Senhora do Rosário 43 »

Nossa Senhora da Purificação 10 »

Natividade de N. Senhora 13 »

Nossa Senhora da Assunção 6 »

Nossa Senhora do Carmo 13 »

N. Senhora da Boa Viagem 8 »

Nossa Senhora do Refúgio 12 »

Nossa Senhora da Expectação 4 »

Nossa Senhora da Sáude 5 »

Nossa Senhora Rainha do Céu 3 »

Santa Maria 22 »

Outros títulos de Maria 18 »


Durante o tormentoso periodo da segunda Guerra Mundial, quando a nossa ilha foi atacada, o Senhor Arcebispo de Colombo, cheio de filial confiança, consagrou o país à guarda e Proteçao de Maria, e fez voto de construir uma Basílica Nacional no santuário de Tewatte muy cercano de Colombo, em honra de Nossa Senhora de Lanka (Lanka em Cingales quer dizer Ceilão). A Basilica està hoje quase terminada e constitui centro de grande devoção à Mãe

Desde há perto de 500 anos, a devoção a Virgem Santa é a nossa rica herança que se exprime em mil obras de arte, de música, de poesia e canto. As festas de Maria celebradas com muita solenidade. E grande a veneração, sem limites a confiança e terníssima a afeição para com a nossa Mãe tão querida.

Hoje, no Ceilão, ao cair da noite, os sinos das igrejas tocam o « Angelus » e induzem as pessoas a oração. Nos lares catolicos, a familia se reune numa das salas ornada como santiario para rezar santuario, para rezar o Têrço e a oração da noite.

Termina o dia, e rapida cae a noite. Porem, o manto protetor de Nossa Senhora os seus fiîhos cobre


20 - Prière de Marie après lAscension...


Culture des vocations Religieuses...