Fondation dune école à Leala, Samoa

19/Oct/2010

Il y a quelques années un jeune Américain, nommé Frédéric Barstow, vint à Samoa dans le but de recouvrer la santé, en quoi il ne fut pas heureux, mais pendant son séjour dans file il s'attacha fortement aux Samoans qui le tenaient en haute estime. Avant de mourir, il demanda à son père qui était fort riche de faire quelque chose en faveur des Samoans comme gage de leur mutuelle estime. Son père fit construire une école pour l'éducation des fils de chefs et lui assura un revenu. Telle quelle, l'école fonctionna jusqu'à l'entrée des Américains en guerre ; alors les élèves furent dispersés et le local transformé en hôpital naval. Après la guerre elle retourna à sa destination première ; mais, pour une raison inconnue, elle fut de nouveau fermée et le demeura pour quelque temps.

Pendant plusieurs années, les Frères Maristes avaient dirigé une florissante école dans ce District occidental de Tutuila, à Leone, où l'on se souvient encore des Frères Fred Henry, Herman, Edward et Charles. Malheureusement cette école fut fermée en 1945. Depuis, les Chefs du District avaient demandé le retour des Frères.

Quand il fut reconnu que nous pourrions revenir dans cette localité dans des conditions exceptionnellement favorables, les Supérieurs accédèrent à notre demande et la fondation fut décidée. Le Cher Frère Assistant et le Cher Frère Provincial vinrent sur les lieux, examinèrent les locaux scolaires de Leala, et furent favorablement impressionnés. Un contrat préparé fut signé par le Révérend Frère Supérieur Général et le Gouverneur américain de Samoa.

Comme l'école et la résidence demandaient des réparations considérables, on ne put commencer la classe que le ter mars dernier. Un examen d'entrée fut donné pour choisir les 100 élèves qui seraient admis suivant les conditions du contrat. Tout garçon de l'île pouvait concourir ; et, comme les Frères sont grandement estimés comme éducateurs, le nombre fut grand. On enseigne les quatre plus hautes classes de l'enseignement primaire : 6ième, 7ième, 8ième et 9ième grades. Il y a 25 élèves par classe et l'école a le titre de Junior High School.

Récemment le Gouverneur fit une visite et il fut très fortement impressionné de l'apparence des lieux. Il félicita maitres et élèves des grandes améliorations qui avaient été apportées. Il faut dire que les élèves avaient travaillé fort avec leurs gros couteaux pendant les premiers jours. Il s'agissait de nettoyer la cour ou le terrain de jeux des plantes tropicales de un mètre de haut qui la couvraient. Tout le terrain est maintenant bien propre et soigné ; et, avec les grands cocotiers qui le bordent du côté de la mer à quelques mètres, nous avons là une école idéale pour ces Iles.

Il nous est très agréable de constater, dans ce secteur, que presque toutes les fonctions importantes dans les Offices du Gouvernement et ailleurs sont remplies par les anciens élèves de nos Frères. Récemment deux anciens élèves avaient le grand honneur de représenter Samoa à la Conférence du Pacifique Méridional, tenue à Fidji. L'Honorable Tamasese représentait Samoa Occidental et le Grand Chef Tuitele représentait la section américaine de Samoa. Les Frères sont justement fiers de l'honneur accordé à ces deux Chefs très catholiques.

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