Nouvelle Galles du Sud, (75 ans Ă  Parramatta)

19/Oct/2010

En juillet dernier, l'école Saint-Patrick de Parramatta de la province de New South Wales (Nouvelle Galles du Sud), en Australie, célébrait le 75e anniversaire de sa fondation. C'est le 14 juillet 1875, en effet, que les Frères Maristes ouvraient leur école de Parramatta, alors petite localité naissante près de Sydney, devenue depuis un faubourg important de la grande cité et bientôt ville indépendante.

On voulut marquer ce glorieux anniversaire par des fêtes grandioses. Ces fêtes commencèrent, le 8 juillet, par une messe de Requiem, célébrée pour le repos de l'âme des anciens maîtres et des anciens élèves, décédés depuis la fondation. Le 12, une grand'messe solennelle réunissait à l'église Saint-Patrick, les élèves actuels. Et le dimanche suivant, 16 juillet, c'était la messe et la communion générale pour les anciens élèves. Plus de 700 anciens s'approchèrent de la Sainte Table. Ce fut, pour les Frères, un jour de joie et de. grande consolation. Les prêtres, qui officièrent à ces diverses cérémonies, étaient tous des anciens élèves de l'école Saint-Patrick.

Après la communion, les anciens organisèrent un défilé. Précédée d'agents de police en motocyclette, la procession se mit, en marche dans l'ordre suivant : la fanfare militaire de l'école, les professeurs actuels, les anciens professeurs, les invités et enfin, les anciens élèves. Cette longue théorie d'Hommes, défilant dans la rue principale en direction du Théâtre Rivoli, avait quelque chose d'impressionnant.

Le déjeuner qui suivit fut présidé par Son Éminence le Cardinal Gilroy. Son Éminence fit de grands éloges du bon travail accompli par les Frères, au cours de ces soixante-quinze ans écoulés, en faveur d'une population très étendue. « Personne, dit Son Éminence, n'a travaillé avec moins d'éclat que les Frères Maristes ; et pourtant, personne n'a travaillé avec autant de résultats. Ils vous ont rendu un service signalé, à vous qui avez été leurs élèves, et à vos parents qui les ont choisis pour vos maîtres. » Puis Son Éminence se plut à énumérer les différentes carrières suivies par les élèves qui chaque année sortaient de l'école pour s'engager dans la vie. Quelques-uns ont été appelés à la prêtrise ou à la vie religieuse ; d'autres sont devenus des hommes remarquables, ou par leurs talents ou par suite d'un concours de circonstances heureuses. La plupart, pourtant, ont embrassé une carrière plus modeste. Ils sont devenus de bons catholiques et des citoyens patriotes, et c'est en eux que réside la gloire de l'école. « C'est sur eux que peuvent s'appuyer l'Église et l'État, dit Son Éminence ; le succès d'une école se mesure moins par les quelques hommes éminents qu'elle produit que par le grand nombre de citoyens honorables et fidèles qu'elle donne à un pays. »

Le Cardinal s'étendit ensuite sur les qualités d'un vrai laïque catholique, faisant ressortir quel puissant agent pour le bien il peut être dans sa famille aussi bien que dans la vie paroissiale et civile, par le seul fait qu'il s'efforce d'abord d'honorer Dieu dans tout ce qu'il fait. « Ce sont des hommes de cette trempe que l'école des Frères Maristes de Parramatta a produits depuis trois quarts de siècle. » Et il conclut par ces paroles : « Puisse la noble mission des Frères Maristes être l'objet de bénédictions abondantes dans l'avenir, plus encore qu'elle ne l'a été dans son glorieux passé. »

Le Révérend Frère Andrew, Provincial, le Cher Frère Anselme, Directeur, et le maire de la ville ont aussi pris la parole.

Maintenant l'école étend son influence sur un plus grand nombre de paroisses qu'autrefois. En effet, pendant les vingt dernières années, cinq nouvelles écoles de garçons ont été fondées dans ce district desservi à l'origine par la seule école de Parramatta. Mais ceci n'a pas pour autant diminué sa réputation, car l'affluence des élèves à notre école est plus grande que jamais et, en aucun moment de son histoire, elle n'a connu un tel succès.

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