19/Avr/2022 AUSTRALIE

Célébration des 150 ans de présence mariste en Australie

Le 8 avril dernier, les Maristes d’Australie ont célébré les 150 ans de présence lors d’une messe solennelle, en la cathédrale Sainte-Marie, à Sydney. Frères maristes, professeurs, parents, élèves d’hier et d’aujourd’hui et d’autres membres du personnel mariste étaient présents pour rendre grâce à Dieu et à la Bonne Mère qui ont béni la mission éducative mariste en Australie. L’archevêque de Sydney, Mgr Anthony Fisher, fut le célébrant principal. L’archevêque de Melbourne, Mgr Peter Comensoli a aussi célébré, avec l’archevêque Mark Edwards, OMI, évêque de Wagga Wagga, et qui est membre du Comité de Formation Mariste, ainsi que les évêques Mgr Vincent Long et Mgr Terry Brady.

Lors de son mot de clôture, le F. Peter Carroll, Provincial, a remercié l’archevêque de Sydney pour son aide dans le développement des écoles pour les jeunes australiens, les Frères qui poursuivent le charisme de Champagnat, les diocèses du pays qui soutiennent l’éducation catholique, les parents qui confient leurs enfants aux maristes, les élèves, les professeurs, le personnel, les collègues, les femmes et tous ceux et celles qui collaborent et qui sont à l’avant-garde de l’éducation mariste et appuient la mission en Australie.

Le F. Peter a également rappelé « le premier groupe de Frères Maristes arrivés en Australie en 1872 avec bien peu de ressources. Grâce à la foi et à la patience, à la persévérance et à la collaboration, à l’imagination et à l’énergie, à la bénédiction de Dieu et à la présence constante de Marie, la Bonne Mère, il a été possible de créer quelque chose qui se continue, même au-delà de nous » (lire ci-après le mot du F. Peter, en anglais).

« Félicitations à toi, famille mariste, en cette merveilleuse occasion : tu as fait beaucoup de bien à tant de jeunes sur cette terre au cours de ces 150 ans. Que Dieu vous bénisse tous » a dit l’archevêque Ficher, en terminant la messe avec l’expression latine : « Ad multos annos ».

Après la messe, les participants ont fraternisé autour d’un cocktail pour souligner cet anniversaire.

La messe a également été retransmise par streaming, afin que tout le monde puisse y participer. La vidéo est disponible sur You Tube.

Tout au long de cette année, d’autres événements souligneront cette date historique. La Journée Champagnat et la fête de l’Assomption offriront aux communautés locales l’occasion de souligner ensemble avec les collaborateurs locaux. Les fêtes jubilaires de vie religieuse qui, traditionnellement, se célèbrent en juin et juillet dans la Province, ajouteront résonnance spéciale marquée par cet événement. On lancera aussi deux livres : Sub Tuum, l’Histoire de 150 ans de présence, et Bons chrétiens et bons citoyens, qui présentera le profil de toutes les écoles d’Australie dans lesquelles les Frères Maristes ont travaillé et qui continuent à y travailler. Et à la fin de l’année, le 8 décembre, l’Institut Mariste fera ses adieux à la Province d’Australie et souhaitera la bienvenue à la nouvelle Province de l’Étoile de la Mer.

Le buste du F. Ludovic Laboureyras, pionnier des Frères Maristes en Australie

Pour souligner cette occasion, avant la messe dans la cathédrale Sainte-Marie, un groupe d’environ 120 personnes se sont réunies sur la place attenante à l’église St Patrick’s Harrington Street, paroisse sous la responsabilité des Pères Maristes, pour la bénédiction d’un buste en bronze du F. Ludovic Laboureyras, fondateur de l’éducation mariste en Australie, en 1872. Le buste est un projet de Pères Maristes en Australie, et fut réalisé par le sculpteur Roger Apte.

En plus des frères et des laïcs maristes, étaient présents d’anciens élèves de St Patrick’s Church Hill, des directeurs des collèges maristes et des membres de la Société de Marie : le P. Michael Whelan (initiateur du projet), le P. Tony Corcoran (Provincial) et le P. Pter McMurrich qui présidait la cérémonie. Les étudiants actuels de St Patrick’s Church Hill furent les hôtes de la cérémonie.

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