10/Sep/2019 CAMEROUN

Défis pour la mission mariste

"Depuis novembre 2018, tous les établissements d'enseignement dirigés par les Frères Maristes dans les régions anglophones du Cameroun ont vu leurs portes fermées. De nombreuses écoles ont été témoins de l'enlèvement de membres du personnel ou d'élèves, ou des deux. De même, tous les élèves qui étaient auparavant dans des écoles maristes sont soit à la maison, soit dans d'autres écoles, soit dans le seul siège régional où quelques écoles fonctionnent en dessous de leur capacité, soit dans d'autres villes des zones francophones du Cameroun. Avant le début des crises en 2016, les Frères Maristes dans les régions anglophones du Cameroun comptaient environ 2200 élèves ", dit le Frère Peter Awoh, parlant de la situation des écoles maristes dans les régions anglophones du Cameroun, pays où la plupart des gens sont francophones.

Le Cameroun est l'un des six pays du district d'Afrique de l'Ouest – avec le Tchad, la Côte d'Ivoire, le Ghana, la Guinée équatoriale et le Liberia. Les Maristes sont présents à Bafut/Bamenda, Tatum, Douala, Mbengwi. À la campagne, les écoles maristes le sont : Saint Albert's College, Bafut, avec 1 020 étudiants ; Saint Joseph's College, Mbengwi, avec 600 étudiants, et Saint Pius' College, Tatum, avec 300 étudiants. Le quatrième est l'internat diocésain bilingue du Collège Notre Dame des Nations à Douala.

Échos des crises anglophones

 "La crise qui a envenimé non seulement le système scolaire au Cameroun anglophone, mais aussi l'ensemble des régions anglophones, a commencé par une grève déclenchée par des enseignants et des avocats pour des questions de travail liées à l'érosion de la culture du sous-système éducatif anglais et du système juridique de common law. Cette grève pacifique des avocats du système de common law et des enseignants du sous-système éducatif anglais a tourné au sang lorsque les agents de sécurité ont tiré sur des manifestants pacifiques non armés en décembre 2016, ce qui a entraîné le meurtre d'au moins un manifestant. Il était clair que ce qui avait commencé par une grève des enseignants et des avocats avait attiré davantage de sympathisants et échappé à leur contrôle.

Le 11 février 2017, les premiers appels en faveur d'un État distinct pour les anglophones se sont fait entendre. Ce qui avait commencé comme un appel à la création d'une fédération a pris de l'ampleur et appelle à la séparation complète et à la restauration de l'indépendance. Fin novembre 2017, les étapes cruciales du conflit armé ont commencé. En octobre 2018, une bonne partie du Cameroun anglophone était sous le contrôle des forces séparatistes communément appelées "Amba boys". Les forces séparatistes ont échangé des accusations avec le gouvernement pour savoir qui est responsable des enlèvements et de l'incendie d'écoles et d'autres installations.

En 1961, les Britanniques du Sud-Cameroun ont voté lors d'un plébiscite pour rejoindre le Cameroun français comme partenaires égaux. En 1972, une nouvelle constitution a aboli la structure fédérale du Cameroun et introduit une forme unitaire et centralisée de gouvernement. Les problèmes actuels du Cameroun découlent de l'abolition de la forme fédérale de l'Etat qui a vu l'érosion des systèmes éducatifs et juridiques que le Sud-Cameroun britannique avait introduit dans l'union" (Frère Peter Awoh).

Faire face à la réalité

 "Les effets négatifs de la crise au Cameroun sont nombreux : beaucoup de personnes sont mortes, certaines ont été déplacées à l'intérieur du pays, d'autres sont des réfugiés, des villages ont été détruits et de nombreuses écoles ont été fermées au cours des deux dernières années. Pour les Frères Maristes du Cameroun, c'est un défi sérieux. Nos apostolats ont été grandement affectés. Tel est le défi devant lequel nous ne pouvons rester indifférents. Nous avons réfléchi et trouvé différentes façons de réagir et nous devons poursuivre ce processus. Nous croyons que nous ne pouvons pas nous permettre d'être oisifs et sans intérêt simplement parce que nos écoles ne fonctionnent pas.

Lorsque le Saint Albert's Comprehensive College, Bafut ne pouvait plus fonctionner, la communauté de Bafut a dû trouver comment continuer à être pertinente sans école. Face à la situation déplorable, nous avons choisi de nous engager dans un travail manuel visant principalement à garder intact le plus grand investissement mariste du pays. Les frères de la communauté de Bafut ont adopté ce travail avec une attitude positive. Nous nous rappelons continuellement que le travail est intrinsèquement bon ; nous sommes cocréateurs du monde de Dieu et le travail fait partie de notre contribution pour faire de la terre une belle maison" (Frère Tansam Elvis).

 

Renouveler notre service à tous ceux qui en ont besoin

"Les Frères de la communauté de Tatum ont dû redéfinir et réorienter leur apostolat et leur sens de la fraternité pour accueillir de plus en plus de jeunes pauvres pris dans la violence, privés d'école et obligés de rester inactifs, contrairement à leurs amis qui fuyaient vers des régions plus sûres du pays. En les occupant avec des compétences, développant des programmes axés sur la lecture courante, les compétences d'étude de base, la prise de parole en public et des jeux récréatifs. Certains jeunes ont découvert des talents cachés qu'ils pourront explorer lorsque la situation reviendra à la normale. En plus de ces programmes dans des moments de calme relatif, la communauté est devenue un centre de réfugiés de fortune, accueillant et abritant des voisins fuyant chaque fois qu'ils ont été chassés de chez eux par des fusillades furieuses entre les factions en guerre. Les frères se sont également pleinement impliqués dans la vie pastorale de la communauté chrétienne en offrant des conseils spirituels et moraux là où c'était nécessaire et en collaborant à la distribution d'aide matérielle aux personnes déplacées et sans abri.

Alors que la crise continue, nous, comme Frères, avons une nouvelle occasion de continuer à remettre en question notre sens de la consécration comme Maristes et notre service aux jeunes et à tous ceux qui sont dans le besoin lorsqu'ils sont surpris par des circonstances inhabituelles hors du cadre de notre apostolat scolaire traditionnel. D'ici la fin de la crise, nous devons penser et traiter le sort des mères adolescentes et des adolescentes actuellement initiées à la drogue et à la violence armée, ainsi que des orphelines ou des personnes traumatisées par la crise de diverses manières" (Frère Stephen Kpunsa).

Confiance en Dieu en attendant un changement

"Dans l'attente de la rentrée scolaire 2019/2020, nous attendons de Dieu qu'il adoucisse le cœur et l'esprit des factions belligérantes pour ressentir le cri des parents et des enfants pauvres pour la paix et la reprise effective des cours dans les deux régions d'expression anglaise au Cameroun" (Frère Tansam Elvis).

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