Fr. Bernardo: Apôtre et martyr chez les fils de mineurs

Le frère Bernardo consacre sa vie aux enfants et aux jeunes et donne le témoignage de sa foi chrétienne dans un cadre socio-politique et religieux perturbé. Ses qualités brillent d’une lumière spécifique.
Ses cinq amours:

• Le cœur de Jésus qui oriente toute sa catéchèse.
• Jésus Eucharistie, son aliment indispensable.
• Marie, présente dans sa vie et dans l’école.
• Saint Joseph, son aide devant les difficultés extérieures les plus graves.
• Le Père Champagnat de qui il est le vivant témoin.

Apôtre attentif aux signes des temps

Son inspiration fondamentale dans le domaine apostolique, c’est dans l’éducation des enfants. Il est sensible aux besoins des jeunes. Dans la région minière, quand les enfants terminent leurs études élémentaires, comme ils ne peuvent rentrer à la mine avant seize ans, ils vagabondent dans les rues avec tous les inconvénients imaginables. Pour les protéger du danger le frère Bernardo lance trois initiatives sociales : a) Le Cercle des études où il donne le soir des leçons de religion, la sociologie, les mathématiques, la comptabilité, le français et la musique pour la formation morale et culturelle des jeunes ; b) L’Association des jeunes d’Action Catholique qui devient un ferment chrétien ; et c) l’Institution d’une sixième classe gratuite à laquelle viennent les élèves qui ont terminé le primaire jusqu’à seize ans

Son amour des pauvres

Envoyé à Vallejo de Orbó, on lui dit  » Vous allez trouver quelque chose de peu attirant avec ces fils de mineurs qui seront sans doute un peu grossiers..  » ; Sa réponse a été :  » Peut-être qu’ils ont le visage sale, mais ce sont aussi des fils de Dieu « . Plus ces enfants de Dieu sont dans le besoin, plus je dois me montrer leur frère. Il aide tout le monde, sans distinction de religion ou de politique.

L’apostolat des vocations consacrées

Le frère Bernardo a un talent particulier pour aider les pré adolescents à clarifier les desseins de Dieu sur leur avenir et à prendre conscience des signes d’appel à une vie consacrée. Les armes secrètes de son succès sont : la prière et le sacrifice, son témoignage de consacré et d’apôtre, la coopération avec les familles et l’accompagnement des aspirants.

En conclusion, la vie du frère Bernardo constitue un authentique témoignage.

• Son efficacité éducative démontre la valeur et l’actualité de la spiritualité apostolique mariste.
• Son dévouement à la mission mariste qui privilégie l’intérêt des pauvres, son attitude solidaire, rendue possible par le sacrifice personnel et le surcroît de travail.
Il confirme par sa vie l’idée qu’un frère qui a une profonde vie intérieure, animé d’un ardent zèle apostolique, est un instrument efficace dans les mains de la Providence pour faire aboutir de bonnes vocations.

Fr. Gabriele Andreucci
Message mariste 30, juin 2001