06/Sep/2006 PHILIPPINES

Mission ad gentes

Le 7 août 2006 a été le jour fixé par le Conseil général pour débuter la session d?orientation des frères missionnaires qui se sont offerts au Fr. Supérieur général pour le projet de mission ad gentes en Asie.

L?équipe d?orientation (FF. Tim Leen, Alfredo Herrera et Roy Deita) avait travaillé fort pour la préparer, soignant chaque détail : listes, transport de l?aéroport au Centre Charles Borromée où les frères logeront durant les cinq prochains mois, les horaires, le programme de chaque journée de la première semaine, etc.

Le jour d?ouverture, 7 août, a été marqué par deux célébrations liturgiques. La première le matin dans la belle chapelle du Centre Charles Borromée. Fr. Luis Garcia Sobrado, Vicaire général, était délégué du Supérieur général à cette occasion. Sr. Torika, SM, et Fr. Robert McGovern, missionnaire aux Philippines durant plusieurs années, nous ont fait ressentir la forte présence des branches maristes aux Philippines, surtout sur l?île de Mindanao où se trouve Davao.

Il s?agissait d?une prière matinale régulière qui s?inspirait surtout de la lecture de Jérémie 1,4-10. Un des moments les plus significatifs a été la procession par groupes continentaux y compris les trois membres de l?équipe d?orientation : 4 frères d?Asie-Madagascar, 5 d?Amérique, 5 d?Europe et 6 d?Asie/Océanie. Chacun des quatre groupes portait un cierge représentant sa région du monde. Ils ont été allumés et placés sur l?autel autour d?un grand cierge qui symbolisait Jésus-Christ, lumière des nations.

Sr. Torika, Fr. Luis G Sobrado et Fr. Tim Leen (Directeur des sessions) ont livré des messages émouvants faisant ressortir le sens historique de cette célébration et le souhait qu?elle s?inspirera de l?esprit de S. Marcellin : « Si le Seigneur ne bâtit la maison? »

L?horaire a généreusement permis les échanges simples entre les frères. Plusieurs ont parlé de leur expérience de s?offrir pour le projet de mission ad gentes et de leurs premières expériences de voyager à Davao et d?employer les tricycles et les « jeepneys ».

La première célébration eucharistique a été célébrée en soirée et présidée par le P. Larry Duffy, mariste. L?évangile choisi pour l?occasion était Jean 21, 15-19 : « Simon, m?aimes-tu ? »

Ce premier jour de la session d?orientation a été surtout une expérience de support fraternel et spirituel ; on avait le sens que quelque chose d?important commençait à se produire et le sens qu?il reposait entièrement entre les mains de Dieu.

Ce bref rapport ne pourrait se terminer sans un mot spécial de remerciement et de félicitation aux trois frères de l?équipe d?orientation : Tim Leen, Roy Deita et Alfredo Herrera. Leur sens du détail et de l?organisation, aussi bien que leur soin et leur affection fraternelle, ont donné l?impression que cette session n?en était pas à sa première. Merci également aux premier groupe de 17 frères missionnaires qui relèvent le défi d?être les pionniers de cette nouvelle aventure mariste.

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