01/Avr/2021

Marcellin Champagnat et la Semaine Sante

Mystère de l’amour immense de Dieu pour les hommes

Le mystère de la Rédemption était aussi un des grands objets de la dévotion du Père Champagnat. Il employait tout le carême à la méditation des souffrances du divin Sauveur ; et, jugeant que ce sujet était plus que suffisant pour occuper les Frères et pour nourrir leur piété, il ne leur en donnait pas d’autre pour leurs méditations, pour lecture spirituelle, et souvent même pour les lectures du réfectoire.

La Semaine Sainte était encore plus spécialement consacrée à la contemplation de cet ineffable mystère de l’amour immense de Dieu pour les hommes ; il la passait dans le plus grand recueillement et comme dans une espèce de retraite. Les trois derniers jours, les offices de l’Eglise avaient lieu en leur entier avec toute la piété et la solennité possibles. Pendant de longues années, le Vendredi Saint, le bon Père jeûnait et faisait jeûner sa communauté au pain et à l’eau. Ce jour-là, il n’y avait point de récréation après le dîner ; un silence profond régnait dans la maison ; tous les instants de la journée étaient consacrés à l’assistance aux offices, à la lecture et à la méditation des souffrances de Jésus-Christ.

Le pieux Fondateur avait fait de la Semaine Sainte une époque de renouvellement dans la piété et dans la ferveur pour lui et pour ses enfants. Un bon nombre de ceux qui étaient dans les établissements, se rendaient auprès de lui pendant ce saint temps ; il les voyait tous en particulier pour les encourager, pour les ranimer dans l’esprit de leur état ; et dans les intervalles que lui laissaient les offices, il leur faisait des conférences, des entretiens sur la Passion de Jésus-Christ ou sur les devoirs de la vie religieuse.

Enfin, cette semaine, selon que l’indique sa dénomination, était véritablement sainte ; car il l’employait tout entière à la prière, à sa sanctification et à celle de ses Frères.

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Jean-Baptiste Furet, Vie de Joseph-Benoît-Marcellin Champagnat – II,6

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