11/Feb/2008 FRANCE

Un des sanctuaires les plus visités au monde

Six millions de personnes, chaque année, visitent Lourdes. Cette aventure a commencé en 1858, quand la Vierge Marie apparut à Bernadette Soubirous. Depuis cette date, le flot de pèlerins et visiteurs n?a cessé de grossir.

A l?occasion du 150° anniversaire des apparitions, les dirigeants du sanctuaire ont estimé qu?il fallait organiser un jubilé qui s?étendrait sur une année afin de remercier pour tant de grâces reçues, prendre conscience de la propre mission au début du 3ième millénaire et ouvrir encore plus largement les portes du sanctuaire. La date de l?ouverture du jubilé a coïncidé avec la fête de l?Immaculée Conception de Marie, le 8 décembre 2007, et il se prolongera jusqu?au 8 décembre 2008.

Devant le nombre si élevé de personnes qui arrivent à Lourdes, l?évêque de Tarbes, Mgr Jacques Perrier, se demande : « Que viennent-elles voir ? Un site touristique ? En France, il y a mieux. Elles viennent parce que Lourdes est un lieu différent, un lieu où le chrétien est libre de manifester sa foi, un lieu où les petits ont droit de cité, un lieu où malades et handicapés sont privilégiés, un lieu de prière, de service et de fraternité entre les peuples, un lieu que les enfants et les jeunes trouvent super, un lieu ouvert à toute personne, quelles que soient ses idées. Même quelques heures à Lourdes ne s?oublient pas. C?est pourquoi beaucoup reviennent, plusieurs fois dans leur vie. »

Les haut-lieux spirituels sont de plus en plus nécessaires, dans un monde de calcul, de paillettes et de violence. Lourdes redonne de l?élan pour affronter la vie.

On peut consulter le calendrier de célébrations prévues pour cette année jubilaire à l?adresse suivante: www.lourdes2008.com – PDF

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