20 de maio de 2020 CANADá

Irmão Powell Prieur (Charles Bernard) – 1929 -2020

O Irmão Powell faleceu em 30 de Março de 2020 em Château-Richer, Canadá. Ele passou grande parte da sua vida marista como missionário na África e também contribuiu para a animação do Instituto a partir de Roma. A seguir, o irmão Jacques Langlois fala da sua vida, um farol de esperança para toda a família marista.

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“Um homem dedicado à sua missão”: este poderia ser o título de uma longa biografia que propõe seguir os passos deste incansável marista dedicado ao serviço da educação e do Instituto.

Nasceu em Saint-Vincent-de-Paul, perto de Montreal, em 13 de abril de 1929, numa família de dez irmãos: sete homens e três mulheres. Em casa, falava-se inglês; não aprendeu francês até começar a escola primária.

Emitiu os seus primeiros votos em 15 de agosto de 1947. Após um ano de escolástica em Iberville, foi convidado a continuar seus estudos no Marist College de Poughkeepsie, Nova Iorque, onde se formou em 1952, com uma licenciatura em ciências. Seguiu um ano de ensino em La Tuque. Fez a sua profissão perpétua em julho de 1953 e, algumas semanas mais tarde, deixou o Canadá e partiu para África.

 

Zimbábue (Rodésia): Uma carreira prolífera

De 1953 a 1967 lecionou em várias escolas no Zimbábue e na Zâmbia. Ele deixou sua marca em Kwekwe, uma escola multirracial onde lecionou durante doze anos, os dois últimos como diretor. Seus ex-alunos o lembram carinhosamente, tanto na sala de aula quanto nos campos esportivos. Três deles quiseram visitar Powell durante seus últimos anos de aposentadoria no Canadá.

Em novembro de 1967 foi nomeado Superior do Distrito da Rodésia (Zimbábue). Foi um verdadeiro desafio, pois ele estava começando a se adaptar, após o Concílio Vaticano II. Por outro lado, o país havia declarado a independência da Inglaterra dois anos antes, o que levou ao fechamento das fronteiras com a Zâmbia. Com suas qualidades de liderança, ele era o homem do momento. Ele negociou a mudança de Kabwe, na Zâmbia, para a Província de Castilla. Em troca, o Distrito se encarregou da fundação da escola Dete. O Ir. Powell obteve subvenções substanciais de MISEREOR para este projeto, que ofereceu disciplinas clássicas e também cursos práticos.

Durante seu terceiro mandato, Powell e seu Conselho decidiram fechar a escola de Kwekwe por um ano, pois o número de alunos de diferentes origens havia caído de 150 para 75 devido à agitação no país. O plano era acrescentar mais edifícios, em 1976, para que pudesse receber cerca de 300 internos africanos, em 1977. Isso causou muita controvérsia. Um irmão criticou o Ir. Powerll nos jornais, insistindo que era necessário continuar testemunhando contra as políticas raciais do governo branco. Essas críticas afetaram o Ir. Powell, que em seu nono ano à frente do Distrito manifestou o cansaço. O irmão Basílio, Superior Geral, pediu-lhe que fosse a Roma para se recuperar.

 

Roma: um novo horizonte

Os caminhos de Deus são insondáveis. O Ir. Powell chegou em Roma, onde teve a oportunidade de fazer alguns cursos em 1977. De 1978 a 1982 ele trabalhou com o Ir. Charles Howard para lançar as bases do Secretariado Social, em resposta ao apelo da Igreja por uma opção preferencial pelos mais pobres. Este escritório estava procurando maneiras de apoiar financeiramente projetos de solidariedade em países em desenvolvimento. Com o passar dos anos, o escritório tornou-se o Bureau Internacional de Solidariedade (BIS) e atualmente a Fundação Marista de Solidariedade Internacional (FMSI).

Claramente, seus talentos não passaram despercebidos. Ele foi nomeado Conselheiro Geral em outubro de 1982 para preencher uma lacuna. No Capítulo de 1985, foi eleito para o Conselho Geral junto com o Ir. Charles Howard. O irmão Richard Dunleavy, também eleito, disse sobre esse período: “Criamos fortes laços de fraternidade e respeito. O Ir. Powell era um homem com os homens, e sempre um irmão com seus irmãos. Ele foi um líder nato, sempre tinha clareza sobre as decisões a serem tomadas, mas ao mesmo tempo, sempre disposto a ouvir os outros para ver como alcançar o objetivo a ser alcançado, seja ele qual for.

Falando das experiências vividas juntos em Roma e das viagens à África e a outros países, quando eram Conselheiros Gerais, o Ir. Richard Dunleavy dizia: “Aprendi a apreciar e admirar sua forte espiritualidade marista, seu estilo de vida simples e seu compromisso com aqueles que vivem na periferia – como o Papa Francisco os chama hoje”.

Durante seu mandato como Conselheiro geral, ele e o Ir. Charles Howard estiveram envolvidos em um projeto de grande importância para a África marista. Considerando as estatísticas deste continente, ele observou que, embora a cada ano houvesse uma série de primeiras profissões, o número total de Irmãos permanecia mais ou menos o mesmo. Ele concluiu que a causa de muitas saídas poderia ser o estudo pós-noviciado em centros seculares. Propôs então uma solução: criar um centro de estudos comum para todo o continente, tanto para os países de língua francesa como inglesa. Boas equipes de formação poderiam ajudar os jovens irmãos a fortalecer o espírito religioso em seu continente. Ele se entregou de corpo e alma a este projeto, iniciado em Nairóbi no final de 1986, com o Ir. Luis Sobrado como primeiro superior.

Um parêntese sobre a sua saúde. Durante uma estadia no Zimbábue em 1985, ele considerou a possibilidade de estabelecer um escolasticado internacional em Harare. Uma noite, após visitar um lugar que poderia ser adequado, ele retornou a Kutama. Depois de se retirar em seu quarto, sentiu-se muito mal e pediu ajuda ao Ir. Emmanuel Lapointe. Foi levado para o pronto-socorro do local, que recomendou que fosse para o Centro de Trauma em Harare. Ao chegar lá, sofreu um grave ataque cardíaco. Toda a equipe médica trabalhou intensamente e conseguiu salvar sua vida, mas o trauma o deixou com sequelas. Ele foi hospitalizado e se recuperou, mas alguns músculos do seu coração não estavam mais funcionando. Ele teve que viver com essa deficiência, o que infelizmente o debilitou muito, para o resto de sua vida.

Após terminar seu trabalho em Roma, em 1993, passou dois anos no Centro Marista Internacional (MIC), como membro da equipe e Vice-Reitor, contribuindo com a formação dos jovens irmãos. O irmão Eugène Kabanguka, que na época era o Reitor, diz dele: “Nós devemos muito ao Ir. Powell. Ele me ajudou muito na administração do escolasticado, com muito tato e me acompanhou com sua oração”. E acrescenta: “O pobre povo de Nairóbi admirava sua atenção e sua paciência em escutá-los, embora não soubesse sua língua (swahili), ao tentar ajudá-los.”

 

Merecido descanso após uma vida intensa

Este período da vida do Ir. Powell começou no Zimbábue, o país em que ele investiu tanto esforço. No início ele esteve em Kutama, de 1996 a 1999. Foi o Superior da comunidade e ajudou a responder às necessidades locais. A partir de 1997 foi também Superior Adjunto do Distrito. Também nessas funções encontrou uma maneira de alcançar os pobres. Depois, em 2000, foi transferido para a Casa Provincial na Bedford Street, em Harare, onde prestou muitos serviços. Conviveu com o Irmão Jude Peterse, que fora nomeado superior da nova Província da África Austral.

Ir. Powell costumava fazer compras nas feiras locais, mas aos poucos percebeu que não tinha mais as forças atléticas de antigamente. Após algum discernimento, teve que ceder às evidências de que precisava de um acompanhamento médico e assim retornou ao seu país de origem, o Canadá. Na sua nova residência, em Laval, ele soube se adaptar aos limites de sua força física. Seu antigo companheiro de batalha, o irmão Richard Dunleavy, visitou-o com o irmão Philip Ouellette e comentou: “Foi maravilhoso vê-lo na carpintaria restaurando móveis antigos para dá-lo aos pobres”. Ele também estava envolvido na encadernação de livros e era o mestre de um noviço.

Quando o Pavilhão São José, em Laval, fechou, em 2013, o Ir. Powell acompanhou a comunidade que se mudou para Trois Violettes, uma nova casa de repouso que havia aberto em Saint-Jean-sur-Richelieu. Costumava ler, fazer palavras cruzadas que apareciam no jornal e caminhava pela casa. Foi internado após algumas quedas em janeiro de 2019. Foi então considerado prudente transferi-lo para Château-Richer, onde recebeu a atenção exigida pela sua condição. Surpreendentemente, dois de seus ex-alunos dos anos 60 quiseram ir visitá-lo.

No final, por causa de seus problemas cardíacos, ele estava acamado, “esperando”, como ele disse. Quando chegou a sua hora, em 30 de março de 2020, ele estava pronto para encontrar Champagnat lá em cima.

Allan Robertson, um dos ex-alunos de Powell, que manteve contato com ele até recentemente, resume bem os pensamentos de todos que o conheceram: “Sua morte deve ser a celebração de sua vida, porque ele enriqueceu significativamente a vida de tantas pessoas.”

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Ir. Jacques Langlois

 

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