Ir. Bernardo: apóstolo e mártir entre os filhos dos mineiros

O Ir. Bernardo dedica sua vida às crianças e jovens e da testemunho de sua fé cristã num ambiente socio-político e religioso conflitivo. Suas qualidades o notabilizaram.

Seus cinco grandes amores:
• O Coração de Jesus, que orienta toda sua catequese.
• Jesus eucarístico, seu indispensável alimento.
• Maria, presença em sua vida e na escola.
• São José, seu sustentáculo nas dificuldades exteriores mais graves.
• P. Champagnat, um autêntico testemunho.

Apóstolo atento aos sinais dos tempos
Sua máxima aspiração no campo apostólico era a educação das crianças. Sempre muito sensível às necessidades dos jovens. No vale mineiro, as crianças, quando concluíam o ensino primário, não podendo trabalhar na mina antes dos 16 anos, erravam pelas ruas, com todos os desastrosos inconvenientes desta situação. Para minimizar-lhes o perigo, o ir. Bernardo instituiu três iniciativas de caráter social: a) O Círculo de estudos, onde oferecia aulas noturnas de religião, sociologia, matemática, contabilidade, francês e música, visando a formação moral e cultural dos jovens; b) A Associação de Jovens da Ação Católica, que atua como fermento cristão; c) A instituição de uma sexta série, gratuita, aberta aos alunos que concluem o primário e na qual podem permanecer até completar os dezasseis anos.

Seu amor aos pobres
Enviado para Vallejo de Orbó, alguém lhe disse: “Vai encontrar dissabores com os filhos dos mineiros que, sem dúvida, são um pouco grosseiros…” Sua pronta resposta: Talvez tenham o rosto sujo, mas também são filhos de Deus”. Quanto mais carentes sejam estes filhos de Deus, tanto mais se mostra seu irmão. A todos ajuda, sem distinção de credo religioso ou político.

O apostolado das vocações consagradas.
O Ir. Bernardo teve um interesse invulgar no acompanhamento aos pré-adolescentes a fim de descobrir os desígnios de Deus sobre seu futuro e conhecer os sinais da chamada a uma vida de especial consagração. As armas secretas de seu êxito foram quatro: a oração aliada à penitência, o seu testemunho de consagrado e de apóstolo, a cooperação com as famílias e o acompanhamento dos candidatos.

Em síntese, a vida do Ir. Bernardo constitui um autêntico testemunho.
• Sua eficácia educativa mostrou a validade e atualidade da espiritualidade apostólica marista.
• Sua dedicação à missão marista, que priorizava o interesse pelos pobres, e sua atitude solidária, possível com o sacrifício pessoal, mediante o trabalho suplementar…
• Confirmou, através de sua vida, a idéia de que um irmão de profunda vida interior, animado de ardente zelo apostólico, é um instrumento idôneo nas mãos da Providência para fazer crescer e amadurecer muitas e boas vocações.

Ir. Gabriele Andreucci
Mensagem marista 30 , junho 20