23/Jan/2023 PHILIPPINES

75 ans de présence mariste

C’est en 1948 que quatre frères américains, pionniers, ont posé le pied dans le pays et implanté la mission mariste à Cotabato. Cette année, 2023, marque la célébration du JUBILÉ DU DIAMANT (75 ans) pour les Frères Maristes philippins.

Un article du livre « Daring in Hope, Fifty Years of Marist Presence in the Philippines » explique comment les frères américains sont arrivés aux Philippines.

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En 1945, peu après le départ des envahisseurs japonais du pays, surtout à Mindanao, les Frères Maristes ont reçu un nouvel appel urgent des Pères Oblats. Il s’agissait d’aider à apporter les bénédictions de l’éducation catholique aux garçons et aux filles qui vivaient dans leur diocèse de Cotabato, situé sur l’une des îles les plus méridionales de l’archipel des Philippines.

En réponse à cet appel, le frère Louis Omer Duprez, qui était alors Provincial de la Province américaine, s’est rendu à Cotabato, en 1947, pour faire une étude sur place de la situation dans ce lieu éloigné. Il se souvient : « En termes d’installations d’enseignement ou de valeur matérielle, Cotabato est l’un des endroits les plus désolés de la planète. Mais les gens sont bons et le besoin d’un enseignement catholique est grand. En travaillant avec les bons Pères Oblats, il y a une grande opportunité de travail apostolique parmi un nombre incalculable d’enfants de Dieu dans une terre qui semble presque avoir été oubliée ».

Le Conseil provincial des États-Unis a approuvé l’établissement de la mission et, en 1948, un appel a été lancé aux volontaires pour servir dans ce nouveau et lointain domaine. Parmi une foule de volontaires, quatre frères furent sélectionnés pour former le noyau de cette première Mission. Il s’agissait du fr. Maurus James Doherty de la St. Ann’s High School de New York ; le frère Peter Leonard Thommen, de la Central High School de Lawrence, Mass ; le Frère Humbert Damian Teston, également de la St. Ann’s HS, et le frère Herbert Daniel, de la St. Agnes High School, New York City.

Avec l’établissement de Notre Dame High School à Cotabato, la Province américaine des Frères Maristes a commencé sa première activité missionnaire à l’étranger  » (Oser dans l’espoir, cinquante ans de présence mariste aux Philippines).

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