XVI Chapitre – 1967, Roma

08/1967 – I Ses. | 09/1968 – II Ses. – 155 Frères participants

La Santísima Virgen en la vida del Hermano marista – Doc Word (200 kb)Le Chapitre général est linstance qui essaie de répondre à lappel de lEglise « dactualiser » (aggiornamento) le charisme ainsi que les règles normatives de lInstitut.Notre Chapitre, vu limportance de la tâche qui lui était confiée, et face à lexpérience, jamais vécue auparavant dans lInstitut de tout réviser et de tout situer à la lumière du Concile Vatican II, accomplit sa mission en deux sessions de travail. Dans ses Circulaires précédant le Chapitre, le Frère Charles Raphaël lavait annoncé : « Ce travail densemble prendra beaucoup de temps et pourra même porter sur deux sessions ».Le Chapitre sest terminé avec un texte de Constitutions « ad experimentum », un Directoire et une série de documents pour permettre une lecture éclairée des Constitutions proposées.Ce fut une étape fondamentale pour lInstitut. Elle a ouvert les portes à dexcellentes initiatives en réponse à ce que le Frère Basilio demandait aux Petits Frères de Marie clans une Circulaire entre les deux sessions : « Les appels de lEglise et du monde ». Cest aussi lépoque où se sont mis en évidence des disfonctionnements personnels et communautaires qui existaient probablement auparavant mais quune plus grande uniformité institutionnelle et le peu douverture, avaient jusqualors passés sous silence.Nous avons vécu la grande crise des Frères qui ont quitté lInstitut : 1401 Frères en trois ans (1969-1970-1971). Cri se que le Frère Charles Raphaël avait déjà signalée tout au long des années 60.Mais lenthousiasme du tout récent Concile Vatican II, la réponse prophétique de certaines Eglises locales ou régionales ont encouragé les Frères et beaucoup se sont approprié lintention du Frère Basilio, nouveau Supérieur général : « Jemploierai mon influence et mon action pour orienter lInstitut, encore davantage si possible, vers les pauvres et les missions » (Circulaire du 15 juillet 1968 § 6).En convoquant un nouveau Chapitre général pour 1976, le Frère Basilio constatait quà cette époque, on avait développé, en même temps que des initiatives généreuses pour inventer de nouvelles formes de vie mariste, une certaine recherche de ce qui est facile et conforme aux goûts personnels. La première Conférence générale des Provinciaux (1971) en est même arrivée à parler danarchie dans certains secteurs de lInstitut. Le changement proposé par le Chapitre et exprimé par le Frère Supérieur général dans sa Méditation à voix haute devant les Frères Provinciaux (1971), ne devait pas consister à « faire le contraire de ce qui sétait fait jusqualors et à rejeter simplement le passé, mais à affronter lavenir dun monde en fièvre de changement ». On sent « un besoin de discernement par une infinité de recherches et de tentatives quune évolution accélérée nous a léguées, et il sagit de savoir ce quil faut garder et ce que nous devons abandonner » (Circulaire de convocation au XVIIième Chapitre général).