06/Déc/2022 CAMBODGE

Présence mariste au Cambodge

Les Frères Maristes travaillent au Cambodge depuis 1998 lorsque les Frères Terry Heinrich et Brian Etherington, de la Province de Sydney, ont été nommés à Phnom Penh. Ils sont arrivés pour soutenir les Cambodgiens après la guerre cambodgio-vietnamienne qui s’est terminée avec l’accord de Paris. Après une période de discernement à la recherche des plus démunis, le frère Terry Heinrich et d’autres frères (Claudius, Badior, Paul, etc.) ont fondé au Cambodge l’école La Valla pour les enfants et les jeunes handicapés physiques en 1998 à Phnom Penh.

En 2010, Marist Solidarity Cambodia (MSC) a été créé en tant qu’organisation non gouvernementale pour intégrer divers programmes et sites en une seule entité, que nous appelons maintenant le « Projet LaValla », avec son propre conseil d’administration sous l’égide de la Province des Frères Maristes d’Australie. MSC vise à promouvoir l’autonomisation et la défense des enfants et des jeunes handicapés au Cambodge.

Actuellement, il n’existe qu’une seule communauté mariste et deux frères constituent la communauté actuelle de l’école LaValla à Takhmao. Les frères sont impliqués dans l’administration, en particulier dans le soutien des finances des projets et ils travaillent également avec le Conseil de Solidarité Mariste Cambodge. La maison des frères est située sur le campus de l’école LaValla.

La vie mariste au Cambodge est intrinsèque au projet LaValla. Le personnel est majoritairement bouddhiste et de langue khmère. On y parle un peu l’anglais, mais pas couramment. Ainsi, la vie mariste ne suit pas le même schéma que dans les endroits où la population catholique est plus importante. Cela dit, le personnel et les élèves se joignent aux frères pour célébrer les fêtes maristes et les célébrations locales avec un service de prière chrétien/bouddhiste.

Ministère scolaire

L’école LaValla, à Takhmao, est un programme d’enseignement primaire accéléré qui permet aux élèves de terminer leurs études primaires en moins de temps que dans les écoles publiques. Les élèves du primaire dans les écoles gouvernementales ne sont présents qu’une demi-journée. À l’école LaValla, les élèves ont cours de 8h00 à 16h00. Lorsque les élèves ont terminé la sixième année à l’école LaValla, ils ont la possibilité d’aller à l’école secondaire publique de Takhmao et de vivre dans le LaValla Village Hostel adjacent à l’école LaValla. Fondée en 1998 à Phnom Penh, l’école a déménagé à son emplacement actuel en 2000. L’année prochaine, elle fêtera ses 25 ans de prise en charge de ces enfants issus de familles pauvres, principalement rurales, dans tout le Cambodge.

L’auberge LaValla offre un hébergement résidentiel à un maximum d’étudiants issus de familles pauvres et rurales qui sont actuellement privés d’un enseignement secondaire en raison de l’éloignement de leur village. Le projet soutient également environ 70 jeunes handicapés vivant avec leur famille et fréquentant leur école rurale locale.

Contexte

Le Cambodge est un pays de la partie continentale de l’Indochine, en Asie du Sud-Est. Le Cambodge est essentiellement un pays de plaines et de grands fleuves et se trouve au milieu d’importantes routes commerciales terrestres et fluviales reliant la Chine à l’Inde et à l’Asie du Sud-Est. Les influences de nombreuses cultures asiatiques, ainsi que celles de la France et des États-Unis, sont visibles dans la capitale, Phnom Penh, l’un des rares centres urbains de ce pays essentiellement rural.

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